14 de enero efemérides sobre los faros (1ª parte)

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Enero

Día 14

-14 de enero de 1862 se aprueba la construcción de un faro de 6.º orden en el archipiélago de las islas Medas, más concretamente en la isla Meda Grande. Así, se adjudican 128.000 reales a Jacinto Mombriu para construirlo. La isla Meda Grande depende administrativamente del municipio de Torroella de Montgrí, comarca del Bajo Ampurdán <Baix Empordà>, provincia de Gerona, Cataluña (España).

-14 de enero de 1870 se ordena la verificación del cambio de aspecto de la luz del “faro de Tarifa”. A partir de ese momento, se convierte en una luz roja. También se ordena la instalación de una pantalla que señale el bajo de «los Cabezos». El faro se encuentra en la isla de Tarifa, denominada también isla de las Palomas, provincia de Cádiz, Andalucía (España).

-14 de enero de 1873 la -Commission des phares- Comisión de faros, acuerda por la dificultad del proyecto posponer la construcción del “phare de la Vieille”. Se pretendía construir en el islote Ar Gorle Bella, mar de Iroise, comuna de Plogoff, departamento de Finisterre, región de Bretaña (Francia).

-14 de enero de 1893 finaliza la construcción de la vivienda del torrero, la vivienda de los dos ayudantes, un granero, dos cisternas y dos depósitos para el petróleo de “Umpqua River lighthouse”. Está situado en la desembocadura del río Umpqua, Winchester Bay, condado de Douglas, estado de Oregón (Estados Unidos).

12 de enero efemérides sobre los faros (3ª parte)

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Enero

Día 12

-12 de enero de 1888 el contraalmirante S. C. Rowan, presidente de la Light House Board- Junta de Faros, le escribe una carta al representante del distrito de los faros de Nueva York y presidente del Comité de Comercio, Lloyd Bryce, reiterándole la necesidad de financiar e identificar -Squan Inlet- una ensenada entre Manasquan y Sea Girt, como una localización intermedia adecuada. En 1889, el Congreso de los EE. UU. asigna 20.000 $ para la construcción de un faro en Squan Inlet. Así, se construye “Squan Inlet lighthouse”. En la actualidad se denomina “Sea Girt lighthouse”.

-12 de enero de 1900 el Departamento del Tesoro de los EE. UU. envía una carta recomendando la instalación de un nuevo distrito de los faros en Alaska. La carta se lee en el 56.º Congreso de los Estados Unidos. Aún no se había construido ningún faro en el territorio de Alaska.

-12 de enero de 1904 el farero Judah Berry escribe una carta en la que refleja la dureza de su trabajo y expone sus motivos para presentar su renuncia como farero de “Great Point lighthouse”. Situado en Sandy Point, Nantucket Island, condado de Nantucket, estado de Massachusetts, región de Nueva Inglaterra (Estados Unidos). En la actualidad, Sandy Point se denomina <Great Point>.

12 de enero efemérides sobre los faros (2ª parte)

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Enero

Día 12

-12 de enero de 1866 se aprueba el nuevo proyecto de construcción del “faro de Islas Medas”. Fue modificado tras la aprobación el 19 de octubre de 1863 de las mejoras en el edificio y en el equipamiento de la linterna. Por consiguiente, se incrementa la dotación presupuestaria. Además, se derribará la torre construida para cumplir con lo aprobado. El faro se encuentra en la isla Meda Grande, archipiélago de las islas Medas <illes Medes>, depende administrativamente del municipio de Torroella de Montgrí, comarca del Bajo Ampurdán <Baix Empordà>, provincia de Gerona, Cataluña (España).

-12 de enero de 1872 el -Treasury Department- Departamento del Tesoro de los EE. UU., contrata a W. L. Stowell como ayudante del contable encargado de los impuestos. Desempeñará su trabajo en el distrito de San Francisco; ubicado en la ciudad y condado homónimo, estado de California (Estados Unidos). Percibirá al día 1,80 $.

-12 de enero de 1877 tras veinticuatro horas varados en el hielo, el capitán Murphy rescata el bote en el que se hallan el torrero John S. Cornwell y su ayudante Alexander S. Conway. Afortunadamente están vivos pero tienen lesiones muy graves por congelación. Ambos trabajan en “Hooper Strait lighthouse”, situado en el estrecho de Hooper, bahía de Chesapeake, St. Michaels, condado de Dorchester, estado de Maryland (Estados Unidos).

-12 de enero de 1886 el inspector del 4.º distrito de los faros recomienda a la -Lighthouse Board- Junta de Faros, que: Samuel E. Quillen, primer ayudante del torrero, de “Assateague lighthouse” en Accomack {Virginia} sea transferido y promocionado para convertirse en torrero de “Killick Shoal lighthouse”. El faro se encuentra en -Killick Shoal- un bajío de arena, bahía de Chincoteague, Chincoteague, condado de Accomack, estado de Virginia (Estados Unidos). La recomendación fue ratificada al día siguiente.

13 de enero efemérides sobre los faros (2ª parte)

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Enero

Día 13

-13 de enero de 1852 nace en Sertã, distrito de Castelo Branco, provincia histórica de Beira Baixa, -Região Centro- Región Centro (Portugal) Domingos Tasso de Figueiredo. Se convirtió en ingeniero hidrógrafo. Además, fue militar. Llegó al rango de vicealmirante. Redactó junto al ingeniero portugués Ricardo Peyroteu el proyecto para la construcción del “farol de Vila Real de Santo António”.

-13 de enero de 1861 cuatro días después de que -Mississippi- Misisipi, se separase de los Estados Unidos, el ejército confederado toma Ship Island. Es un punto estratégico por la fortaleza inacabada que hay en la isla. Allí se encuentra “Ship Island lighthouse” en -Ship Island- una isla barrera, golfo de Misisipi, estado de Misisipi {Estados Confederados de América}. En 1865, al finalizar la guerra de Secesión, el estado de Misisipi volvió a incorporarse a los Estados Unidos.

-13 de enero de 1872 los periódicos de Adelaida {Australia del Sur} se hacen eco, a través de numerosas cartas enviadas por lectores, del encendido indebido de “Cape Jaffa lighthouse” desde el pasado día 8. Los lectores comentaban que la fecha fijada por el Gobierno colonial para encender el faro era el 15 de enero.  El faro se encuentra en Margaret Brock Reef, cabo Jaffa, provincia de South Australia {colonia dependiente de la Corona británica}. En 1901, Australia se convirtió en un país y -South Australia- Australia del Sur, se convierte en un «Estado».

-13 de enero de 1886 la -Lighthouse Board- Junta de Faros, ratifica la recomendación del inspector del 4.º distrito de los faros. Por ese motivo, transfieren y promocionan a Samuel E. Quillen, primer ayudante del torrero, de “Assateague lighthouse” en Accomack {Virginia}. Así, pasa a convertirse en torrero de “Killick Shoal lighthouse”, situado en -Killick Shoal- un bajío de arena, bahía de Chincoteague, Chincoteague, condado de Accomack, estado de Virginia (Estados Unidos).

Las Luces del Largo 5. Lighthouse

Os presentamos la quinta entrega de Las Luces del Largo, una serie de “reseñas” realizadas por Edgar Max, dibujante y creador de Bill el Largo (de ahí el título). Edgar ha escogido algunos de los muchos libros que ha leído sobre faros y los va a comentar desde una perspectiva muy singular.

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Algunos de los personajes entrevistados que aparecen en este libro.

5.- LIGHTHOUSE

(Tony Parker)

No suelo poner calificaciones numéricas a los libros, pero éste sería un 10 con mención honorífica.

Tony Parker fue un entrevistador y recopilador de historias orales británico de enorme relevancia en el mundo anglosajón del siglo XX. En sus entrevistas los protagonistas, -madres solteras, criminales convictos, pervertidos, vagabundos, parias…-, se sinceran a gusto y revelan vivencias y recuerdos en ocasiones durísimos. De él se decía que tenía el don de generar confianza plena en los entrevistados simplemente con sus silencios. Por suerte para nosotros empleó esa habilidad en dar voz a los que en aquel entonces (bueno… hoy igual) no la tenían y nos dejó sus libros como testimonio vivo de la marginalidad.

En 1975 publicó este libro, “Lighthouse”, en el que entrevistaba a la última generación de fareros de Gran Bretaña. El romanticismo de un oficio en extinción y su naturaleza única convierten a los entrevistados en sujetos que comparten con el resto de protagonistas de Parker una cierta exclusión; en este caso no por su moralidad transgresora, su origen humilde o sus decisiones fatídicas sino por su propia condición de gente que vive en un limbo, entre el cielo y el mar, encargados de cuidar una luz para salvar barcos que, si todo va bien, jamás verán.

Puedo deciros que la obra trasciende de tal forma nuestro tema habitual que lo recomendaría a cualquier lector interesado en… Bueno… en el jodido ser humano y sus maravillosas miserias. Funciona así: un breve párrafo descriptivo del personaje que va a hablar -normalmente un farero fumando como un carretero y bebiendo café o una esposa de farero fumando como una carretera y bebiendo sherry- y a continuación las respuestas del personaje. Nunca aparecen las preguntas, dan igual. Tony Parker se difumina, desaparece detrás del humo del tabaco y el ruidillo de la bobina de la grabadora, y de repente estáis sólo tú y el entrevistado frente a frente. A veces es tan íntimo y absorbente que se te olvida que no es una novela. “Sólo” gente de verdad hablando de experiencias reales en faros aislados, o en puertos transitadísimos, de su forma de entender su trabajo y la propia vida, de la soledad y la rutina, de su amor u odio por el mar (de todo hay), de la responsabilidad, del sacrificio y de la pérdida. Poco a poco estos hombres y mujeres se van dibujando en tu mente, cada uno con su particular forma de hablar, con su personalidad abierta en canal. Los que preferirían estar en otra parte, los taciturnos que aman las torres aisladas y se cabrean si el mal tiempo les impide incorporarse a tiempo tras sus cuatro semanas de permiso, los que han perdido compañeros de faro en accidentes absurdos y misteriosos, pero mortales; las mujeres abnegadas que aceptan esa vida con resiliencia a prueba de bombas y las esposas que lamentan cada cambio de destino maldiciendo el desarraigo y al propio mar que le separa de su esposo… Las rencillas y las relaciones personales que se establecen entre ellos convierten la obra, por si fuera poca cosa, en una especie de colmena humana que supera con creces al mejor folletín y te sorprendes esperando con ansia que aparezca la entrevista con ese “fulanito” del que tan mal han hablado los otros. Como comer pipas, oigan.

Este desfile de personajes te hace pasar las páginas sin darte cuenta que la madrugada ha llegado y en breve empieza tu guardia. Con estupor recuerdas que esta buena gente que hace un instante te estaba hablando al oído está jubilada hace ya muchos años, -otros estarán muertos-, y da cierta pena comprender que ya no hay fareros encargados de apagar la luz. Que un automatismo gobierna una estructura vacía, hoy día carente de auténtica funcionalidad según muchos, y que aunque sigan girando sus linternas en la noche, lo hacen sin el componente humano. Y lo podrán seguir haciendo para gaviotas, focas y ballenas aunque un virus, por ejemplo, acabe con la especie humana… Si cierro con una nota melancólica es porque ese, precisamente, es un pensamiento recurrente que mencionan varios protagonistas del libro: en la guardia nocturna, encaramado a una balaustrada en mitad del océano, muchas veces el farero se pregunta si el mundo habrá llegado a su fin y quizá sea él el último superviviente de la Humanidad. Y al leerlo, me vienen a la mente los terrores del niño que, antes de dormir, se inquieta pensando qué pasará si sus padres se duermen antes que él; si todo el mundo se duerme antes que él y, por lo que sea, sólo quedan sus ojos abiertos en la oscuridad.

“You extinguish the light at sunrise and every time it´s my watch and I do it; it gives me a thrill. It´s like you´re in charge of starting the day; the light´s done its job so you´re letting the sun take over. It feels really good”.

¡Salud! 🖤☠⚓

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Portada del ejemplar de Edgar Max

12 de enero efemérides sobre los faros (1ª parte)

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Enero

Día 12

-12 de enero de 1828 el «Semanario Mercantil de Montevideo» hace referencia al alumbrado por primera vez del “faro de la Isla de Flores” en la isla de Flores, costa del Río de la Plata, Montevideo. Lo denomina <el faro más caro del mundo> debido a la pérdida de las Misiones Orientales. Estas tierras fueron cedidas al Reino de Brasil a cambio de la construcción del faro mediante el «Tratado de la Farola». El 4 de octubre de 1828 se reconoce oficialmente la independencia del país, pero hasta 1830 no se le denomina Estado Oriental del Uruguay.

-12 de enero de 1860 el sheriff de Orkney {islas Órcadas}, Mr. Aytoun, le envía una carta a los -Commissioners of Northern Lighthouses, Scotland- Comisionados de los Faros del Norte en Escocia, adjuntando un extracto del acta de los comisionados, en el que se detalla el abastecimiento de Orkney. Además, explica las ventajas sobre la instalación de un faro en Thievesholm en detrimento de Hellyar Holm. Así, se construirá “Thieves Holm light” en Thieves Holm Island, Escocia (Reino Unido).

-12 de enero de 1860 Mr. Frazer, de Kirkwall {islas Órcadas} le envía una carta a los -Commissioners of Northern Lighthouses, Scotland- Comisionados de los Faros del Norte en Escocia, adjuntando toda la información [excepto las actas de los fideicomisarios sobre las carreteras de Orkney] en favor de la construcción de un faro en Thievesholm en detrimento de Hellyar Holm.

11 de enero efemérides sobre los faros (4ª parte)

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Enero

Día 11

-11 de enero de 2010 se eleva a 3.000 $ la recompensa, para aquellos que proporcionen cualquier información que conduzca al arresto de los vándalos, que destrozaron la noche del día 9 la lente Fresnel de “Cape Meares lighthouse”. El faro se encuentra en cabo Meares, bahía de Tillamook, condado de Tillamook, estado de Oregón (Estados Unidos).

-11 de enero de 2011 tras una revisión de las ayudas a la navegación, se desactiva de forma permanente la señal de niebla de “Ballycotton lighthouse” en Ballycotton Island, condado de Cork, provincia de Munster (Irlanda). Es uno de los dos faros de color negro existentes en el país.

-11 de enero de 2011 fecha en la que finaliza la primera de las tres condenas impuestas a Zachary Jon Pile y a David Regin Wilks Jr., autores de los actos vandálicos, acaecidos en “Cape Meares lighthouse”. Estos individuos destrozaron la lente Fresnel del faro situado en cabo Meares, bahía de Tillamook, condado de Tillamook, estado de Oregón (Estados Unidos). La condena se repetirá durante dos años más en las mismas fechas: del 27 diciembre al 11 de enero.

-11 de enero de 2019 el compositor cartagenero Javier Pérez Garrido dona una pieza musical inédita al Ayuntamiento de Cartagena (España). La pieza musical se denomina: la fantasía «Beso Mediterráneo». Está inspirada en el “faro de Navidad” y en la milenaria relación de la ciudad con el mar Mediterráneo.

-11 de enero de 2020 una fuerte tormenta arrasa por completo “Lion’s Head light”. Situado en Lion’s Head, Georgian Bay, lago Hurón, provincia de Ontario (Canadá). Era una réplica construida por los alumnos de secundaria del «Bruce Peninsula District School» en 1983. El faro es propiedad del municipio Northern Bruce Peninsula.

10 de enero efemérides sobre los faros (2ª parte)

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Enero

Día 10

-Real Orden de 10 de enero de 1859 por la que se aprueba la construcción del “faro de Capdepera” en la Punta de Capdepera, Capdepera, Cala Rajada <Cala Ratjada>, isla de Mallorca, Islas Baleares (España). El faro había sido incluido en 1847 en el Plan General de Alumbrado Marítimo de las Costas y Puertos de España e Islas Adyacentes.

-10 de enero de 1861 el estado de Florida declara su secesión de la «Unión» convirtiéndose en una nación independiente denominada República de Florida. A continuación, las fuerzas de la <Unión> abandonan Fort Barrancas y dejan que “Pensacola lighthouse” caiga en manos de los soldados confederados. Éstos apagan el faro y quitan la lente del mismo. El faro se encuentra en la bahía de Pensacola, Pensacola, condado de Escambia, República de Florida. El 8 de febrero Florida se unió a los Estados Confederados de América. En 1865, al finalizar la guerra de Secesión, el estado de Florida volvió a incorporarse a los Estados Unidos.

-10 de enero de 1880 llega a Point No Point la lente Fresnel de 5.º orden que se instalará en “Point No Point lighthouse”. El faro se encuentra en Point No Point, península de Kitsap, Puget Sound, Hansville, condado de Kitsap, estado de Washington (Estados Unidos).

9 de enero efemérides sobre los faros (1ª parte)

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Enero

Día 9

-9 de enero de 1857 durante el terremoto de «Fort Tejon» [con una magnitud de 7,9 en la escala de Richter] la estructura de “Point Conception lighthouse” sufre graves daños. El faro está situado en Point Conception, entrada oeste del canal de Santa Bárbara, condado de Santa Bárbara, estado de California (Estados Unidos).

-Real Orden de 9 de enero de 1860 por la que se confeccionan los proyectos definitivos de las tres torres en el delta del río Ebro, provincia de Tarragona, Cataluña (España). Estas torres son: “Isla de Buda”, “Punta de la Baña” y “Punta del Fangar”.

-9 de enero de 1860 Lucio del Valle y Arana, ingeniero de caminos, canales y puertos, recibe el encargo de redactar los proyectos de las tres torres en el delta del río Ebro ya que los proyectos del ingeniero Ángel Camón no fueron aceptadas. Así, se construyen los tres faros en la provincia de Tarragona, Cataluña (España)

-9 de enero de 1903 el Congreso de los EE. UU. asigna 22.000 $ para la construcción de “Mukilteo lighthouse” en Mukilteo, condado de Snohomish, estado de Washington (Estados Unidos). La construcción del faro empezó dos años después.

5 de enero efemérides sobre los faros (2ª parte)

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Enero

Día 5

-5 de enero de 1911 el farero Nils Peter Adamson presenta su renuncia debido a la conmoción sufrida por la pérdida de sus dos ayudantes: Scottie Currie y John Selander en febrero de 1910. Todos trabajaban en “Eldred Rock lighthouse”. Situado en Eldred Rock, canal de Lynn, territorio de Alaska (Estados Unidos). Hasta 1959, Alaska no se convirtió en un «Estado».

-5 de enero de 1912 Victor Lawson Watson cesa como ayudante del farero de “Cape Lookout lighthouse”. Es sustituido por Joseph M. Burrus. El faro se encuentra en Cape Lookout, -Outer Banks- islas barrera, Carteret, condado de Carteret, estado de Carolina del Norte (Estados Unidos).

-5 de enero de 1921 fallece James Rankin. Fue farero de “East Brother Island lighthouse” y de “Fort Point lighthouse”. Ambos faros están situados en la bahía de San Francisco, estado de California (Estados Unidos). En su dilatada carrera salvó a más de dieciocho personas. La Guardia Costera estadounidense bautizó en su honor un buque faro, el “USCGC James Rankin” WLM-555.

-5 de enero de 1993 debido a un fuerte temporal, embarranca el petrolero -MV Braer- en la bahía de Quendale, islas Shetland {Escocia}. Posteriormente, el buque se hundió provocando una catástrofe por el vertido de crudo. Este hecho hizo que las autoridades decidiesen construir un nuevo faro, mucho más pequeño que el que se había desactivado en 1948. Así, se vuelve a construir en 1997, “Shillay lighthouse” en la isla Shillay, islas Monach, Hébridas Exteriores, Escocia (Reino Unido).