El naufragio del Sirius cerca del faro de las islas Hormigas

Hundimiento del vapor Sirius

El 4 de agosto de 1906 el transatlántico italiano a vapor -Sirio- navegaba frente a las costas de Cabo de Palos en Cartagena, con unas condiciones meteorológicas favorables cuando colisionó contra el Bajo de Fuera en las islas Hormigas.

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El transatlántico Sirius saliendo de un puerto

Este transatlántico fue construido en Glasgow (Escocia) en 1883. Las medidas del barco eran considerables: 115 metros de eslora por 12 metros de manga y 7 metros de puntal. La capacidad de desplazamiento era de 4.200 toneladas.

El pasaje estaba acondicionado para 1300 personas, distribuidas de la siguiente forma:

– 80 personas en primera clase.

– 40 personas en segunda clase

– 1160 personas en tercera clase.

La tripulación del transatlántico estaba compuesta por ciento veinte personas. El capitán era Giuseppe Piccone, un marino que contaba con una dilatada carrera. Piccone contaba con cuarenta y seis años de navegación y era el capitán decano de la <Compañia Italiana de Navegación>. Este era su último viaje a cargo del -Sirius- puesto que tenía sesenta y ocho años.

El buque cubría la ruta transoceánica entre Italia y Argentina. Pertenecía a la Compañía General de Navegación Italiana –La Veloce de Genova-. Este recorrido lo realizaba en unos quince días aproximadamente. Había partido del puerto de Génova con destino a Buenos Aires el 2 de agosto. El día 3 atracó en el puerto de Barcelona para recoger pasajeros. No sé sabe por qué viajaba tan cerca de la costa si su próximo destino oficial era Cádiz. Se sabe que atracó en el puerto de Alzira {Valencia} y que allí embarcó a cientos de inmigrantes ilegales. No se puede precisar el número exacto de pasajeros que transportaba. Y finalmente, el día 4 pasaba frente a la costa cartagenera.

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Pescadores locales rescatando a los náufragos

Eran las 4 de la tarde cuando el buque encalló de proa en los salientes de las Islas de las Hormigas. El -Sirius- quedó inclinado sobre la cima del Bajo con la proa fuera del agua y la popa hundiéndose poco a poco. El buque contaba con muy pocos botes salvavidas, eso unido a que en aquella época no eran muchas las personas que sabían nadar hicieron que el pánico cundiera entre la tripulación y el pasaje. Los escasos medios tecnológicos con los que contaba el faro no tuvieron nada que ver con el hundimiento puesto que la mar estaba completamente en calma y el naufragio a plena luz del día.

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Estado del Sirius tras la colisión

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Otra perspectiva del hundimiento

Entre el pasaje viajaban muchas personalidades célebres, además de un elevado número de emigrantes italianos y españoles que buscaban la tierra prometida puesto que la campiña italiana al igual que la península ibérica estaban asoladas por la miseria.

Las cifras exactas de fallecidos se desconocen puesto que existen contradicciones entre las diversas fuentes consultadas. La compañía aseguradora Lloyd´s afirmó en un informe que en el transatlántico -Sirius- viajaban 892 pasajeros y que fallecieron 292 personas.

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Cadáveres de los pasajeros del Sirius

Una tormenta hizo que el buque se hundiera por completo el 21 de agosto, tras permanecer varado sobre la cima del Bajo de Fuera durante dieciséis días. De no haberse precipitado la tripulación probablemente el número de víctimas habría sido mucho menor.

Libros

Vídeos

Fuentes Bibliográficas

-Región de Mucia Digital. El naufragio del Sirio

Faro de Cabo de Palos [Cartagena]

Descripción

Es el faro más importante de la Región de Murcia. Está situado sobre un promontorio rocoso en Cabo de Palos, Cartagena. El faro como lo conocemos en la actualidad fue construido en el año 1864. Este faro no contó con electricidad hasta la década de los años 60, en pleno siglo XX. Este hecho junto con otras circunstancias adversas hizo que frente a sus costas se produjeran numerosos naufragios.

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Perspectiva de la torre del faro de Cabo de Palos

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Inicialmente, el faro estaba destinado a construirse en las Islas Hormigas, a tres millas del extremo del cabo, pero razones económicas y constructivas lo emplazaron dónde había una gran torre de vigía que se demolió y cuyos materiales se aprovecharon para construir la nueva torre.

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Panorámica aérea del faro de Cabo de Palos

Su monumentalidad permite compararlo con el de “faro de Chipiona” en Cádiz, con el que guarda algo más que una simple semejanza. Se llevaron a cabo proyectos para los dos faros, el de Chipiona y el de Cabo de Palos. Si se hubieran materializado ambos faros se hubiesen convertido en faros de roca de primera magnitud. El elevado coste de las obras motivó que no fueran construidos.

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La imponente torre del faro lo hace muy visible.

Ubicación

El “faro de Cabo de Palos” se encuentra situado en las últimas estribaciones de la sierra litoral de la ciudad de Cartagena.

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Ubicación del faro de Cabo de Palos

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Ubicación de los pueblos costeros del Mediterráneo

Aproximadamente a unos ochenta metros del nivel del mar. Cabo de Palos es una península de unos cuatrocientos metros de longitud cercana al Mar Menor en el municipio de Cartagena.

En la antigüedad, en este lugar hubo un templo consagrado a Baal Hammon, que era el principal dios fenicio adorado por Cartago. Posteriormente, este dios fenicio fue identificado por los romanos como Saturno. De Cabo de Palos, podemos decir también que fue un plácido refugio de los corsarios puesto que era un lugar resguardado del viento de levante y con muchas calas para fondear.

Naufragios

Cabe destacar entre otros, los naufragios de los navíos Southampton, Nova América y Sirius.

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Naufragio del Sirio

Vídeos

Fuentes bibliográficas

Guía multimedia de los faros de España. Puertos del Estado. Ministerio de Fomento, 2003.