25 de enero efemérides sobre los faros (3ª parte)

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Enero

Día 25

-25 de enero de 1971 se inscribe en el {NRHP} -National Register of Historic Places- Registro Nacional de Lugares Históricos de EE. UU., “Barnegat lighthouse”. El faro se encuentra en Long Beach Island, Barnegat, condado de Ocean, estado de Nueva Jersey (Estados Unidos).

-25 de enero de 1994 el remolcador -Lars- acude a remolcar la fragata noruega -KNM Oslo- {F 300} <Kongelig Norske Marine> Armada Real Noruega, que había encallado el día anterior en las proximidades de “Marstein fyrstasjon” en la pequeña isla Store Marstein. La fragata tiene una gran vía de agua que dificulta ser remolcada. Por ese motivo, acaba hundiéndose en Kjorsfjorden, a las afueras de Steinneset, municipio de Austevoll, condado de Hordaland (Noruega).

-25 de enero de 2011 se inscribe en el {NRHP} -National Register of Historic Places- Registro Nacional de Lugares Históricos de EE. UU., “American Shoal light”. Situado en -American Shoal- un banco de arena, al sudoeste del arrecife de coral Looe Key y al sudeste de las islas de manglares Saddlebunch Keys, estado de Florida (Estados Unidos).

-Decreto nº 42, de 25 de enero de 2011, por el que se declara {MN} «Monumento Nacional de Chile», en la categoría de Monumento Histórico, el “faro Monumental de La Serena”. Situado en la avenida del Mar, municipio de La Serena, comuna homónima, provincia de Elqui, IV región de Coquimbo (Chile).

24 de enero efemérides sobre los faros (3ª parte)

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Enero

Día 24

-24 de enero de 1906 llegan desde Victoria {Columbia Británica} tres barcos: el buque de pasajeros -SS Queen-, el vapor de salvamento -Salvor- y el remolcador -Czar- al arrecife en el que se encuentra encallado el buque de vapor estadounidense -SS Valencia-, con la finalidad de rescatar a los pasajeros de éste. Como el temporal persiste, es imposible que los barcos se acerquen al buque siniestrado. Una hora más tarde llega el -SS City of Topeka- procedente de Seattle {Washington}. Desgraciadamente, ninguno de los barcos puede acercarse a recoger a los náufragos por lo que se decide la retirada para organizar el rescate desde tierra. Tras investigar las causas del accidente, las autoridades demandaron la construcción de un faro entre el cabo Beale y Carmanah Point, así como la creación de un puesto de salvamento en la costa. En 1908, se inauguró “Pachena Point lighthouse” en la isla de Vancouver (Canadá).

-24 de enero de 1908 una fuerte tormenta asola Cedar Island, inundando la isla y causando muchos daños por la erosión. Por fortuna, “Cedar Island lighthouse” no sufrió daños. El faro se encuentra en Cedar Island, East Hampton, condado de Suffolk, estado de Nueva York (Estados Unidos).

-24 de enero de 1929 el farero William Harry MacFarlane descubre un incendio en “Pictou Bar lighthouse”. Por suerte, pudo extinguirlo rápidamente y apenas causó daños. El faro está situado en -Pictou Bar- un estrecho banco de arena, Pictou Harbour, Pictou, condado de Pictou, provincia de -Nova Scotia- Nueva Escocia (Canadá).

20 de enero efemérides sobre los faros (3ª parte)

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Enero

Día 20

-20 de enero de 1952 tras construirse sobre una torre metálica, entra en funcionamiento con gas acetileno el “faro Esperanza”. Se encuentra en la caleta Choza, bahía Esperanza, península Antártica, provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur (Argentina).

-20 de enero de 1999 se designa {NHL} -National Historic Landmark- Monumento Histórico Nacional de EE. UU., “Grosse Point light station”. El faro se encuentra en Grosse Point, Evanston, condado de Cook, estado de Illinois (Estados Unidos).

-20 de enero de 1999 se designa {NHL} -National Historic Landmark-Monumento Histórico Nacional de EE. UU., “Thomas Point Shoal light station”. Situado en -Thomas Point Shoal- un banco de arena, Kent Island, Chesapeake Bay, condado de Queen Anne, estado de Maryland (Estados Unidos).

-20 de enero de 1999 la -Eesti Post- empresa estatal de servicios postales de Estonia, emite un sello con la imagen de “Vilsandi tuletorn”. El faro se halla en la isla de Vilsandi, mar Báltico, condado de Saare (Estonia). El valor facial del sello es de 3,60 EEK {coronas estonias}.

-20 de enero de 2007 Lotería Nacional de {LAE} Loterías y Apuestas del Estado emite una serie denominada «faros de España». En el sorteo que se celebra hoy, los décimos aparecen con la imagen del “faro de Cabo Tiñoso” y la siguiente leyenda: Tiñoso {Murcia}. Altura de la torre 10 metros. Construido en 1859 [Puertos del Estado].

16 de enero efemérides sobre los faros (2ª parte)

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Enero

Día 16

-16 de enero de 1860 se designa a Joseph Royal segundo ayudante del torrero de “Cape Lookout lighthouse” en Cape Lookout, -Outer Banks- islas barrera, Carteret, condado de Carteret, estado de Carolina del Norte (Estados Unidos). En 1865, ascendió de categoría y se convirtió en ayudante del torrero.

-16 de enero de 1874 se encienden por primera vez de forma conjunta: “Penfield Reef lighthouse” y la señal del niebla. El faro tiene una lente Fresnel de 4.º orden y emite una luz roja intermitente mientras que la señal de niebla consiste en una campana. Ambos se encuentran en -Penfield Reef- un arrecife parcialmente sumergido, costa de Fairfield, estado de Connecticut, región de Nueva Inglaterra (Estados Unidos).

-16 de enero de 1890 Juan de León y Castillo, el ingeniero encargado del proyecto de construcción del “faro de Maspalomas”, informa que éste se encenderá el próximo día 1 de febrero. El faro se encuentra en la Punta Morro Colchas, Maspalomas, municipio de San Bartolomé de Tirajana, isla de Gran Canaria, provincia de Canarias (España). En 1927, la provincia de Canarias se divide en dos, pasando la isla de Gran Canaria a pertenecer a la provincia de Las Palmas.

-16 de enero de 1912 tras jurar el cargo, Samuel Flick se convierte en el primer farero de “Maurice River light”. Está situado en la desembocadura del río Mauricio, Heislerville, Maurice River Township, condado de Cumberland, estado de Nueva Jersey (Estados Unidos). A partir del 1 de noviembre, el faro pasa a denominarse “East Point lighthouse”.

Las Luces del Largo 6. Fyrar Runt Östersjön

Os presentamos la sexta entrega de Las Luces del Largo, una serie de “reseñas” realizadas por Edgar Max, dibujante y creador de Bill el Largo (de ahí el título). Edgar ha escogido algunos de los muchos libros que ha leído sobre faros y los va a comentar desde una perspectiva muy singular.

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Mapa con todos los faros existentes en los diferentes puntos de la costa del mar Báltico.
6. FYRAR RUNT ÖSTERSJÖN

(Magnus Rietz)

Sólo de mirarlo ya me entra frío y me invade la nostalgia.

Lo compré en una librería de Gotemburgo en diciembre de 2019, cuando todavía no sabíamos que un mundo de confinamientos y mascarillas nos aguardaba faca en mano a la vuelta de la esquina. Los ejemplares iban precintados y no se podía hojear el interior, pero me la jugué igualmente, sin tener tampoco ni idea del significado del título. Tampoco me fijé en si todas esas coronas suecas eran muchos euros. Ya sabéis, esos impulsos cuando estás de viaje, el dinero parece de mentira y no quieres ni pensar en regresar al hogar.

Cuando lo abrí por fin en el Olhallen delante de unas pintas experimenté un extraño momento de asombro que ahora, en verdad, es bastante vergonzante (sobre todo para un profesor de Ciencias Sociales). Un mapa a doble página de un mar se desplegaba ante mí plagado de numeritos y sin un solo topónimo. Supuse acertadamente que cada numerito era un faro pero, estúpidamente, no reconocí el mar. Ni siquiera, por unos segundos, tras mirar la orientación de la rosa de los vientos. Esperaba encontrarme la fachada occidental de Suecia y estaba claro que eso no lo era. Me sentí memo total hasta que un trago de cerveza negra después entendí la cuestión: sólo tenía que girar el libro para reconocer el mar Báltico. Eran, pues, los 181 faros del Báltico. Y yo un tarugo.

Siempre he visto los mares interiores con algo de tibieza y no pude evitar sentir cierta decepción. Pedí otra ronda de porter y lo fui hojeando. Poco a poco, un universo de faros totalmente desconocidos se desplegó ante mis ojos. Aprisionados en mares de hielo algunos, vetustos y abandonados en islotes otros, bañados por la aurora boreal unos cuantos, sepultados por metros de nieve los que más… Trago a trago, página a página, me fui encariñando con los faros fríos y misteriosos de Suecia, Dinamarca, Alemania, Polonia, Lituania, Letonia, Estonia, Rusia y Finlandia. Pese a no entender ni papa de sueco estaba claro a qué país pertenecía cada uno y, al menos, los metros de altura y el año de construcción. Para mí, suficiente; las espectaculares fotografías hablaban por sí solas. El autor mostraba el mismo deleite en retratar la belleza desolada de los parajes y los detalles de las lentes; también cierta prolijidad a la hora de recrearse en los desmanes de la climatología y el abandono. Algunos -pocos- fareros sonrientes, embutidos en monos para el frío extremo, despiertan una simpatía rayana en la lástima; dan ganas de invitarles a un vodka. En definitiva, es un muestrario hermoso y glacial.

Ahora, en mi recuerdo, la imagen de aquella tasca atestada de parroquianos, con las mesas juntas a más no poder, ruidoso y desenfadado, se asocia siempre a la de este tochaco de faros congelados y elegantes incluso en su decadencia. Y parecen remembranzas de otra vida y otro mundo.

¡Salud! 🖤☠⚓

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Una de las impresionantes fotografías que ilustran este libro.
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Portada del ejemplar de Edgar Max

14 de enero efemérides sobre los faros (1ª parte)

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Enero

Día 14

-14 de enero de 1862 se aprueba la construcción de un faro de 6.º orden en el archipiélago de las islas Medas, más concretamente en la isla Meda Grande. Así, se adjudican 128.000 reales a Jacinto Mombriu para construirlo. La isla Meda Grande depende administrativamente del municipio de Torroella de Montgrí, comarca del Bajo Ampurdán <Baix Empordà>, provincia de Gerona, Cataluña (España).

-14 de enero de 1870 se ordena la verificación del cambio de aspecto de la luz del “faro de Tarifa”. A partir de ese momento, se convierte en una luz roja. También se ordena la instalación de una pantalla que señale el bajo de «los Cabezos». El faro se encuentra en la isla de Tarifa, denominada también isla de las Palomas, provincia de Cádiz, Andalucía (España).

-14 de enero de 1873 la -Commission des phares- Comisión de faros, acuerda por la dificultad del proyecto posponer la construcción del “phare de la Vieille”. Se pretendía construir en el islote Ar Gorle Bella, mar de Iroise, comuna de Plogoff, departamento de Finisterre, región de Bretaña (Francia).

-14 de enero de 1893 finaliza la construcción de la vivienda del torrero, la vivienda de los dos ayudantes, un granero, dos cisternas y dos depósitos para el petróleo de “Umpqua River lighthouse”. Está situado en la desembocadura del río Umpqua, Winchester Bay, condado de Douglas, estado de Oregón (Estados Unidos).

12 de enero efemérides sobre los faros (3ª parte)

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Enero

Día 12

-12 de enero de 1888 el contraalmirante S. C. Rowan, presidente de la Light House Board- Junta de Faros, le escribe una carta al representante del distrito de los faros de Nueva York y presidente del Comité de Comercio, Lloyd Bryce, reiterándole la necesidad de financiar e identificar -Squan Inlet- una ensenada entre Manasquan y Sea Girt, como una localización intermedia adecuada. En 1889, el Congreso de los EE. UU. asigna 20.000 $ para la construcción de un faro en Squan Inlet. Así, se construye “Squan Inlet lighthouse”. En la actualidad se denomina “Sea Girt lighthouse”.

-12 de enero de 1900 el Departamento del Tesoro de los EE. UU. envía una carta recomendando la instalación de un nuevo distrito de los faros en Alaska. La carta se lee en el 56.º Congreso de los Estados Unidos. Aún no se había construido ningún faro en el territorio de Alaska.

-12 de enero de 1904 el farero Judah Berry escribe una carta en la que refleja la dureza de su trabajo y expone sus motivos para presentar su renuncia como farero de “Great Point lighthouse”. Situado en Sandy Point, Nantucket Island, condado de Nantucket, estado de Massachusetts, región de Nueva Inglaterra (Estados Unidos). En la actualidad, Sandy Point se denomina <Great Point>.

12 de enero efemérides sobre los faros (2ª parte)

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Enero

Día 12

-12 de enero de 1866 se aprueba el nuevo proyecto de construcción del “faro de Islas Medas”. Fue modificado tras la aprobación el 19 de octubre de 1863 de las mejoras en el edificio y en el equipamiento de la linterna. Por consiguiente, se incrementa la dotación presupuestaria. Además, se derribará la torre construida para cumplir con lo aprobado. El faro se encuentra en la isla Meda Grande, archipiélago de las islas Medas <illes Medes>, depende administrativamente del municipio de Torroella de Montgrí, comarca del Bajo Ampurdán <Baix Empordà>, provincia de Gerona, Cataluña (España).

-12 de enero de 1872 el -Treasury Department- Departamento del Tesoro de los EE. UU., contrata a W. L. Stowell como ayudante del contable encargado de los impuestos. Desempeñará su trabajo en el distrito de San Francisco; ubicado en la ciudad y condado homónimo, estado de California (Estados Unidos). Percibirá al día 1,80 $.

-12 de enero de 1877 tras veinticuatro horas varados en el hielo, el capitán Murphy rescata el bote en el que se hallan el torrero John S. Cornwell y su ayudante Alexander S. Conway. Afortunadamente están vivos pero tienen lesiones muy graves por congelación. Ambos trabajan en “Hooper Strait lighthouse”, situado en el estrecho de Hooper, bahía de Chesapeake, St. Michaels, condado de Dorchester, estado de Maryland (Estados Unidos).

-12 de enero de 1886 el inspector del 4.º distrito de los faros recomienda a la -Lighthouse Board- Junta de Faros, que: Samuel E. Quillen, primer ayudante del torrero, de “Assateague lighthouse” en Accomack {Virginia} sea transferido y promocionado para convertirse en torrero de “Killick Shoal lighthouse”. El faro se encuentra en -Killick Shoal- un bajío de arena, bahía de Chincoteague, Chincoteague, condado de Accomack, estado de Virginia (Estados Unidos). La recomendación fue ratificada al día siguiente.

13 de enero efemérides sobre los faros (2ª parte)

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Enero

Día 13

-13 de enero de 1852 nace en Sertã, distrito de Castelo Branco, provincia histórica de Beira Baixa, -Região Centro- Región Centro (Portugal) Domingos Tasso de Figueiredo. Se convirtió en ingeniero hidrógrafo. Además, fue militar. Llegó al rango de vicealmirante. Redactó junto al ingeniero portugués Ricardo Peyroteu el proyecto para la construcción del “farol de Vila Real de Santo António”.

-13 de enero de 1861 cuatro días después de que -Mississippi- Misisipi, se separase de los Estados Unidos, el ejército confederado toma Ship Island. Es un punto estratégico por la fortaleza inacabada que hay en la isla. Allí se encuentra “Ship Island lighthouse” en -Ship Island- una isla barrera, golfo de Misisipi, estado de Misisipi {Estados Confederados de América}. En 1865, al finalizar la guerra de Secesión, el estado de Misisipi volvió a incorporarse a los Estados Unidos.

-13 de enero de 1872 los periódicos de Adelaida {Australia del Sur} se hacen eco, a través de numerosas cartas enviadas por lectores, del encendido indebido de “Cape Jaffa lighthouse” desde el pasado día 8. Los lectores comentaban que la fecha fijada por el Gobierno colonial para encender el faro era el 15 de enero.  El faro se encuentra en Margaret Brock Reef, cabo Jaffa, provincia de South Australia {colonia dependiente de la Corona británica}. En 1901, Australia se convirtió en un país y -South Australia- Australia del Sur, se convierte en un «Estado».

-13 de enero de 1886 la -Lighthouse Board- Junta de Faros, ratifica la recomendación del inspector del 4.º distrito de los faros. Por ese motivo, transfieren y promocionan a Samuel E. Quillen, primer ayudante del torrero, de “Assateague lighthouse” en Accomack {Virginia}. Así, pasa a convertirse en torrero de “Killick Shoal lighthouse”, situado en -Killick Shoal- un bajío de arena, bahía de Chincoteague, Chincoteague, condado de Accomack, estado de Virginia (Estados Unidos).

Las Luces del Largo 5. Lighthouse

Os presentamos la quinta entrega de Las Luces del Largo, una serie de “reseñas” realizadas por Edgar Max, dibujante y creador de Bill el Largo (de ahí el título). Edgar ha escogido algunos de los muchos libros que ha leído sobre faros y los va a comentar desde una perspectiva muy singular.

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Algunos de los personajes entrevistados que aparecen en este libro.

5.- LIGHTHOUSE

(Tony Parker)

No suelo poner calificaciones numéricas a los libros, pero éste sería un 10 con mención honorífica.

Tony Parker fue un entrevistador y recopilador de historias orales británico de enorme relevancia en el mundo anglosajón del siglo XX. En sus entrevistas los protagonistas, -madres solteras, criminales convictos, pervertidos, vagabundos, parias…-, se sinceran a gusto y revelan vivencias y recuerdos en ocasiones durísimos. De él se decía que tenía el don de generar confianza plena en los entrevistados simplemente con sus silencios. Por suerte para nosotros empleó esa habilidad en dar voz a los que en aquel entonces (bueno… hoy igual) no la tenían y nos dejó sus libros como testimonio vivo de la marginalidad.

En 1975 publicó este libro, “Lighthouse”, en el que entrevistaba a la última generación de fareros de Gran Bretaña. El romanticismo de un oficio en extinción y su naturaleza única convierten a los entrevistados en sujetos que comparten con el resto de protagonistas de Parker una cierta exclusión; en este caso no por su moralidad transgresora, su origen humilde o sus decisiones fatídicas sino por su propia condición de gente que vive en un limbo, entre el cielo y el mar, encargados de cuidar una luz para salvar barcos que, si todo va bien, jamás verán.

Puedo deciros que la obra trasciende de tal forma nuestro tema habitual que lo recomendaría a cualquier lector interesado en… Bueno… en el jodido ser humano y sus maravillosas miserias. Funciona así: un breve párrafo descriptivo del personaje que va a hablar -normalmente un farero fumando como un carretero y bebiendo café o una esposa de farero fumando como una carretera y bebiendo sherry- y a continuación las respuestas del personaje. Nunca aparecen las preguntas, dan igual. Tony Parker se difumina, desaparece detrás del humo del tabaco y el ruidillo de la bobina de la grabadora, y de repente estáis sólo tú y el entrevistado frente a frente. A veces es tan íntimo y absorbente que se te olvida que no es una novela. “Sólo” gente de verdad hablando de experiencias reales en faros aislados, o en puertos transitadísimos, de su forma de entender su trabajo y la propia vida, de la soledad y la rutina, de su amor u odio por el mar (de todo hay), de la responsabilidad, del sacrificio y de la pérdida. Poco a poco estos hombres y mujeres se van dibujando en tu mente, cada uno con su particular forma de hablar, con su personalidad abierta en canal. Los que preferirían estar en otra parte, los taciturnos que aman las torres aisladas y se cabrean si el mal tiempo les impide incorporarse a tiempo tras sus cuatro semanas de permiso, los que han perdido compañeros de faro en accidentes absurdos y misteriosos, pero mortales; las mujeres abnegadas que aceptan esa vida con resiliencia a prueba de bombas y las esposas que lamentan cada cambio de destino maldiciendo el desarraigo y al propio mar que le separa de su esposo… Las rencillas y las relaciones personales que se establecen entre ellos convierten la obra, por si fuera poca cosa, en una especie de colmena humana que supera con creces al mejor folletín y te sorprendes esperando con ansia que aparezca la entrevista con ese “fulanito” del que tan mal han hablado los otros. Como comer pipas, oigan.

Este desfile de personajes te hace pasar las páginas sin darte cuenta que la madrugada ha llegado y en breve empieza tu guardia. Con estupor recuerdas que esta buena gente que hace un instante te estaba hablando al oído está jubilada hace ya muchos años, -otros estarán muertos-, y da cierta pena comprender que ya no hay fareros encargados de apagar la luz. Que un automatismo gobierna una estructura vacía, hoy día carente de auténtica funcionalidad según muchos, y que aunque sigan girando sus linternas en la noche, lo hacen sin el componente humano. Y lo podrán seguir haciendo para gaviotas, focas y ballenas aunque un virus, por ejemplo, acabe con la especie humana… Si cierro con una nota melancólica es porque ese, precisamente, es un pensamiento recurrente que mencionan varios protagonistas del libro: en la guardia nocturna, encaramado a una balaustrada en mitad del océano, muchas veces el farero se pregunta si el mundo habrá llegado a su fin y quizá sea él el último superviviente de la Humanidad. Y al leerlo, me vienen a la mente los terrores del niño que, antes de dormir, se inquieta pensando qué pasará si sus padres se duermen antes que él; si todo el mundo se duerme antes que él y, por lo que sea, sólo quedan sus ojos abiertos en la oscuridad.

“You extinguish the light at sunrise and every time it´s my watch and I do it; it gives me a thrill. It´s like you´re in charge of starting the day; the light´s done its job so you´re letting the sun take over. It feels really good”.

¡Salud! 🖤☠⚓

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Portada del ejemplar de Edgar Max