Personajes relacionados con los faros: familia Douglass

Sin duda el personaje más influyente en el desarrollo de los faros marítimos fue Augustin-Jean Fresnel, pero existen otros muchos. De algunos de ellos vamos a hablar en esta entrada.

Empezaremos por una saga que durante tres generaciones estuvo muy vinculada al mundo de los faros; los Douglass.

Nicholas Douglass en 1839 fue contratado como diseñador en -Corporation of Trinity House of Deptford Strond-, una empresa privada encargada de la aprovisionamiento y mantenimiento de ayudas a la navegación de los faros de Inglaterra, Gales, las islas del Canal de la Mancha y Gibraltar. En la actualidad, la Corporación de Trinity House, además de ser la responsable de sesenta y cinco faros gestiona: los buques-faro, las boyas y los sistemas de comunicación marítimos por satélite.

Nicholas Douglass dirigió la construcción de “Bishop Rock”. Un faro situado en una pequeña roca en las Islas Sorlingas (Isles of Scilly) en el sudoeste de Gran Bretaña. Las obras de construcción del faro se iniciaron en 1847 y finalizaron en 1858. Las obras de construcción del primer faro fueron llevadas a cabo por el ingeniero jefe, James Walker.

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Bishop lighthouse

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Sir James Nicholas Douglass
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Eddystone lighthouse

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Plano original de «Bishop Rock lighthouse», fechado el 29 de noviembre de 1867, firmado por James Douglass. El plano se encuentra en Trinity House.

Su hijo, Sir James Nicholas Douglass, se convirtió en ingeniero jefe en 1863 de «Trinity House». Estuvo al frente de la empresa durante veintinueve años y construyó hasta veinte faros en el Imperio británico destacando entre todos, “Eddystone Rock” en 1882. Es quizás el faro más importante del Reino Unido.

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Plano original de Smalls lighthouse en poder de Trinity House.

El primer logro en solitario de James Douglass fue “Smalls lighthouse”, también conocido como “The Smalls”. Un faro construido en solo dos años, desde 1859 a 1861. Este faro sustituía a otro anterior ubicado en la misma roca, que fue construido en 1776. Se encuentra situado en Pembrokershire (Gales).

Entre los faros diseñados por James Douglass podemos destacar los siguientes:

  • Faro de Harland Point
  • Faro de Longships
  • Faro de Souter
  • Faro de Southwold
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Souter Point lighthouse
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Detalle de la linterna de Souter Point lighthouse

En 1881, James Nicholas Douglass realizó una inspección pormenorizada del faro “Bishop Rock” y descubrió graves daños en la estructura de la torre recomendando aumentar la solidez de la misma y además incrementar la altura.

En 1882, James Douglass acomete el diseño para la construcción del cuarto faro de Eddystone, en las rocas homónimas. Los anteriores faros fueron destruidos por diversos motivos, sobre todo por temporales. Finalizaron las obras en octubre de 1887. El resultado fue espectacular, puesto que el faro sigue en funcionamiento. Fue automatizado en el año 1982.

Su otro hijo, William Douglass, también trabajó en «Trinity House» durante 26 años. En 1878, se convirtió en ingeniero jefe en Irlanda.

James Nicholas Douglass tuvo un hijo, William Tregarthen-Douglass, el cuál fue el último representante de la familia en «Trinity House».

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Bibliografía

-Trinity House. http://www.trinityhouse.co.uk/  consultado [14/3/2014]