«Breve Atlas de los Faros del Fin del Mundo»

Coincidiendo con la 2.ª edición del libro -Breve Atlas de los Faros del Fin del Mundo- de Ediciones Menguantes, hemos tenido la enorme fortuna de contactar con José Luis González Macías, el autor del libro más codiciado por todos los amantes de los faros estas pasadas Navidades.

Antes de seguir, queremos agradecerle el detalle que ha tenido con nosotros puesto que nos ha facilitado toda la información que le hemos requerido y por si eso no fuera bastante ha tenido la deferencia de enviarnos un ejemplar de su libro firmado. Muchísimas gracias por tu colaboración desinteresada José Luis.

Le hemos formulado a José Luis una serie de preguntas para que nos describa su experiencia tanto con los faros como a la hora de escribir este interesante libro.

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¿Por qué has escrito sobre los faros?

No es de fácil explicar porqué los faros son el tema elegido para un libro por alguien de interior y que no ha estado ligado nunca con el mar. Pero la fascinación procede precisamente de eso, de ser para mi algo desconocido, cargado de belleza y misterio, y que no puedo observar en mi día a día. Eso le da una especie de aura. Pero por otro lado siento un poco de pudor porque no soy un especialista faros, aunque he intentado acercarme a ellos con respeto y rigor.

El proyecto comenzó por el tejado. Tenía claro que quería elaborar un libro concebido como un atlas, con historias breves y acompañadas de gráficos, ilustraciones y mapas (estas son cosas que estoy acostumbrado a hacer). Los faros llegaron después fruto de la casualidad. Todo comenzó con el encargo de una ilustración para la portada de un disco donde tuve que dibujar unos faros y poco tiempo después cuando, a través de otro trabajo profesional, conocí un relato sobre del faro de la isla de Stephens y el Xenicus Lyalli, un pequeño pájaro neozelandés. Me dejó tan impresionado que indagué más en la historia. Al profundizar en ella la hice mía y sin quererlo fueron apareciendo más historias alrededor. Como en un torbellino, me vi atrapado por el apasionante mundo de los faros y casi dos años después acabé el libro.

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¿Has visitado alguno?

El libro habla sobre faros aislados repartidos por todo el planeta. La mayoría de ellos son muy difíciles de visitar. Llegar a otros, sin embargo, no es demasiado complicado (si el mar te deja…). El título está tomado de la novela de Julio Verne El faro del fin del mundo. El escritor francés se inspiró en un faro que lució en la Patagonia argentina a finales del s. XIX y que nunca visitó. Mi intención era la de confeccionar el libro de esta misma forma, inspirado solo por textos y fuentes de información y viajando sólo desde el sillón.

Pero a finales del pasado septiembre, cuando el libro estaba prácticamente terminado, sentí la repentina e imperiosa necesidad de estar al lado de al menos en uno de ellos… Salí con premura hacia Castellón con la idea de llegar a Columbretes en el último ferry de la temporada. En el último momento el barco no pudo salir a causa del mal tiempo. Así que tendré que esperar hasta la primavera. Es la naturaleza la que decide cuando puedes llegar o salir de un faro remoto.

¿Qué te llama más la atención de los mismos?

En muchos faros aislados se han sucedido episodios de gran intensidad. En los siglos XVIII, XIX y gran parte del XX todos estos faros estaban tripulados (ahora ya quedan muy pocos) y la vida de sus cuidadores estaba totalmente expuesta a las fuerzas de la naturaleza, el viento, las tormentas y el mar…. Los sucesos que ocurrieron en estos lugares permiten indagar en la condición humana y en las situaciones que la ponen al límite.

Por otro lado, tanto la arquitectura como la construcción de estos edificios tan bellos en emplazamientos tan remotos y salvajes —y su cometido de dar seguridad a los marineros— es por si misma una historia sobre el progreso de la humanidad.

Otras cuestiones…

En el libro hay 34 faros, pero podrían ser muchos más. Uno de los aspectos más complicados fue decidir qué faros estarían en sus páginas y cuáles se quedaban fuera de él. Intenté alcanzar un equilibrio entre faros muy conocidos y faros más escondidos, y hubo un esfuerzo para que no quedaran fuera historias que tuvieran que ver con mujeres fareras o para que estuviesen representados faros de todos los continentes. Pero es imposible agradar a todo el mundo… mis amigos gallegos me reprochan, con razón, que no haya ningún faro de Galicia.

Cada faro está descrito en un ejercicio de simplificación. Existe muchísima documentación sobre faros. Lo complicado es sintetizarla y contarla de una forma sencilla y visual. La historia de cada faro está relatada parcialmente, muchas veces sujeta a un solo hecho o anécdota y construida como una obra de orfebrería para que ocupe menos de quinientas palabras. Esto era importante para mantener el ritmo de la publicación, en la que el diseño y el contenido están cuidado por igual.

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Sólo podemos añadir una cosa. Muchas gracias y mucha suerte con las ventas. Un fuerte abrazo José Luis.

Reseña de «Breve Atlas de los Faros del Fin del Mundo» por Eduardo Padial

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Portada del ejemplar de Eduardo
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El libro con otros artículos fareros

Hoy os presentamos una reseña sobre un libro que se ha publicado recientemente. Se trata del –Breve Atlas de los Faros del Fin del Mundo-. Nuestro amigo Eduardo Padial tras leerlo nos ha enviado esta interesante recensión que transcribimos fielmente.

Con más miedo que vergüenza, como diría el torero, me atrevo a hacer una pequeña reseña del libro “Breve Atlas de los Faros del Fin del Mundo” de José Luis González Macías, editado por Ediciones Menguantes, una editorial independiente especializada en libros de viajes.

Poco puedo decir del autor más que es un joven diseñador gráfico, que se declara “de secano”. Un marinero en tierra, como diría Alberti. Reconoce, él mismo, no poca locura quijotesca al enfrentarse a una obra como esta habiendo vivido siempre lejos del mar. Y lo ha bordado, a mi humilde entender.

La misma edición del libro se ve tratada con mimo. En una excelente edición en tapa dura, con un diseño exterior que ya, de por sí, es muy atractiva. El libro hace un viaje por 34 faros repartidos por toda la geografía, en lugares aislados, alejados e, incluso, un tanto tétricos. Se aleja de la descripción romántica y bucólica de los faros y a un pequeño relato -historias trágicas-, algunas se acompaña con una ilustración (quiero entender que del propio autor) del faro en cuestión. De cada uno de ellos, amén de la historia que lo acompaña, completa su descripción “física” con su localización geográfica (coordenadas), un mapa de situación y una pormenorizada descripción técnica (fecha de obra, puesta en marcha, luminaria, altura…).

El autor tiene el curioso detalle de acompañar el plano alzado del faro con una escala que nos indica tanto su situación sobre el nivel del mar como su comparación con una figura humana, lo que hace ver en muchos de ellos su considerable altura y su contundente construcción.

Un libro muy ameno, que nos permite conocer un poco más la historia de algunos faros, desconocidos algunos, y que creo que no debe faltar en la biblioteca de cualquiera de nosotros, aquellos que admiramos estos edificios que van más allá de la mera construcción civil y que no sólo han prestado y prestan un servicio a las gentes del mar.

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Muy ocurrente la fotografía enviada por nuestro amigo Jesús Zaplana

Breve atlas de los faros del fin del mundo. José Luis González Macías

Ediciones Menguantes. León. España. 1.ª edición, Octubre 2020

www.menguantes.com

Impreso por Gráficas Eujoa. Tapa dura.

ISBN: 978-84-948534-3-2