Faro de la Isla Maniguín (Filipinas)

Antedecentes

Filipinas abarca unos 300.000 km2 y cuenta con unas siete mil islas. Esto complicaba enormemente la navegación a través del archipiélago. Además hay que tener en cuenta que es una zona azotada por numerosos huracanes.

El archipiélago filipino era un territorio de ultramar del Imperio español. Fue colonizado en 1565 por Miguel López de Legazpi y se mantuvo bajo la corona española hasta 1898, fecha en la que se independizó pasando a constituirse la República Filipina.

Entre el año 1870 y 1876 naufragaron en las islas Filipinas cuarenta y seis barcos, de los cuales diez eran españoles, debido principalmente a la falta de faros. No había más de diez entre faros y luces. Este hecho motivó que se aprobase un Plan General de Faros. En el Plan se dividió la construcción de los faros en dos: por un lado los veinticinco más urgentes y por otro los once que podían esperar. El “faro de Maniguín” estaba incluido en la primera lista puesto que se consideraba que era primordial su construcción.

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Ubicación

Esta isla se encuentra en la provincia Antigua -Antique- en el noroeste de Panay a trece millas de punta Lucio y a unas veintiséis millas de la costa de Filipinas. La isla Maniguín es también conocida como isla Maningning o Hammerhead Island. Este último nombre es por el que se la conoce internacionalmente.

Descripción

El proyecto del faro español tenía una planta rectangular y contaba con ocho habitaciones para alojar a los torreros y al ingeniero. También contaba el faro con una habitación para un almacén. Las habitaciones se iban a construir a un metro de altura del suelo para protegerlas de la humedad y el calor.

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Plano español del diseño de construcción del faro.

Historia

Por la Real Orden de 15 de abril de 1885 se aprueba el “Plan General de Alumbrado Marítimo de las costas del Archipiélago Filipino”. En dicho plan se contemplaba la construcción del “faro de Maniguín” como preferente.

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Faro primigenio y en segundo plano el actual.

El 7 de diciembre de 1894, el Gobierno español elabora el proyecto de construcción de un faro de 2.º orden que permitiese iluminar la parte oriental del estrecho de Silanga. Así, se fijó su emplazamiento en el punto más elevado de la isla Maniguín [cuarenta y seis metros] y junto a un barranco, puesto que el faro tenía que iluminar todo el horizonte y a los buques que realizaban la ruta Manila-Iloilo.

El 8 de noviembre de 1895 se aprueba el presupuesto para la construcción del “faro de Maniguín”. Un faro de 2.º orden en la isla de Maniguín, provincia de Antique {Filipinas}. El presupuesto asciende a 24.104,56 pís [pesos filipinos].

Panorámica del faro de la isla de Maniguín

El 26 de noviembre de 1896 a las 10 a. m. se celebra en el Salón de actos públicos de la Intendencia general de Hacienda, sita en Manila (Filipinas), una subasta pública para la adjudicación de las obras de construcción del faro. El faro no lo construyeron finalmente los españoles puesto que la colonización de Filipinas terminó a finales de siglo. La construcción del faro la llevaron a cabo los estadounidenses que modificaron el diseño elaborado por los españoles.

El 1 de abril de 1905 se enciende por primera vez el “faro de Maniguín”. Cuenta con una lente Fresnel de 4.º orden que emite una luz fija blanca. Oficialmente, no se inauguró oficialmente hasta 1906.

Actualmente, el faro está desactivado y se encuentra en estado de abandono. Fue reemplazado por un faro de fibra de vidrio alimentado por energia solar; erigido por la Guardia Costera filipina. La nueva torre está siuada a escasos metros del faro antiguo.

Curiosidades

Es el primer faro filipino en el que se usa el hormigón armado para la construcción en vez de la mampostería usada hasta ese momento.

Destacar que es un faro diseñado por un país, construido por un segundo y gestionado por un tercero.

Vídeos

Fuentes Bibliográficas

Maniguin Island Lighthouse. Lighthouses in Philippines.

-Los faros españoles de ultramar. Sánchez Terry, Miguel Angel. Madrid: Ministerio de Obras Públicas y Transportes, Centro de Publicaciones, 1992.