Os Faróis portugueses por Arual. Farol do Cabo São Vicente (1ª parte)

Farol do Cabo São Vicente

Seguimos describiendo los faros portugueses visitados por nuestra amiga Arual durante sus vacaciones de verano. Os recordamos tambíen que ella nos ha proporcionado desinteresadamente todas las fotografías que os mostramos. El quinto faro del que os vamos a hablar es el “faro de Cabo San Vicente” conocido en Portugal como “farol do Cabo de São Vicente”.

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Ubicación del faro en Portugal

Ubicación

Se encuentra en el interior del edificio que albergaba el antiguo convento de San Vicente. Posteriormente, fue una fortaleza situada en el cabo de San Vicente, -freguesia- parroquia de Sagres, concejo Vila do Bispo, distrito de Faro, región del Algarve (Portugal).

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Localización exacta del faro en el Algarve (Portugal)

Historia

El paso del cabo de San Vicente siempre ha sido un reto para la navegación debido a la confluencia de diferentes regímenes de viento y corrientes; de ahí la necesidad de señalizar la zona a los navegantes. En el siglo XV, a causa de la ocupación portuguesa en los territorios del norte de África, la región se vuelve más importante y estratégica. Y es en la zona de Sagres, dónde se funda una base de apoyo a la tripulación y embarcaciones que se resguardaban en las bahías esperando a que el tiempo amainara y continuar la navegación.

Para servir de guía a los navegantes, se inicia en 1515 la construcción de una torre en el convento de San Vicente. Son los propios monjes los que cumplen con la obligación de mantener encendida una luz en la torre. Se cree que esta luz procedía de una hoguera.

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La torre del faro no es muy alta pero no es necesario que lo sea

En 1587, el corsario inglés Francis Drake, desembarca en el cabo de San Vicente atacando y destruyendo el convento y por ende, la torre. Por lo que se apaga la luz que guiaba a los navegantes. En 1606, Don Felipe II ordena la restauración de la torre. Durante todo ese tiempo no hay documentada la existencia de ninguna otra luz en la zona.

Tras varios intentos de reconstrucción que nunca llegaron a materializar y tras el devastador terremoto de 1755 que destruyó de nuevo la fortaleza, no es hasta 1846, cuando por orden de Doña María II se construye el “faro del Cabo de San Vicente”. {Este registro consta a la entrada del faro en una placa}.

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Placa colocada para recordar gracias a quien se reconstruyó el faro

El faro tiene un aparato catóptrico [solo usa espejos] que se ilumina con dieciséis lámparas de «Argand» y utiliza el aceite como combustible. Además, cuenta con reflectores parabólicos. Todo el dispositivo óptico gira gracias a un mecanismo de relojería.

No se sabe con certeza hasta que año estuvo en funcionamiento el faro. De lo que si tenemos constancia es de su abandono y del estado en el que se encuentra en el año 1865, ya que las crónicas relatan que la situación del faro es deplorable.

En 1897, dada las precarias condiciones de conservación del faro, se empieza a desmantelar la linterna para iniciar una mejora y reestructuración de la torre. Así, se eleva la altura de la torre 5,70 metros y se retira el aparato catóptrico original. Se pasa a un aparato catadióptrico [usa espejos y lentes] gracias a la instalación de una óptica Fresnel hiperradiante, con una distancia focal de 1330 mm. Se convierte en la mayor óptica instalada en un faro portugués y uno de los diez más grandes del mundo. La fuente de luz la proporciona una lámpara de nivel constante de cinco mechas.

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Puerta de acceso a la fortaleza de San Vicente

Autor: Los faros del mundo

Egresado del máster de "Historia y Patrimonio Naval" en la Universidad de Murcia que pretende conseguir y difundir la mayor cantidad de información posible sobre el fascinante mundo de los faros.

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