«St. Patrick’s Day» en la Torre de Hércules {La Coruña-A Coruña}

La torre de Hércules se iluminará de verde hoy domingo con motivo de la celebración de San Patricio mañana, 17 de marzo. La ciudad de La Coruña, Galicia (España) se suma al movimiento que se ha denominado <Ola verde>.

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Torre de Hércules iluminada de verde
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Guiño de este faro emblemático

El faro coruñés se encenderá esta noche y permanecerá con este color hasta la madrugada de mañana, fruto de un acuerdo entre el ayuntamiento de la ciudad y turismo de Irlanda. Para reforzar lazos de unión entre los gallegos y los irlandeses.

En la ciudad, también se iluminará la fuente de Cuatro Caminos.

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Los faros irlandeses para celebrar mañana la festividad de San Patricio también se iluminaran de verde.

Personajes relacionados con los faros:

Sin duda el personaje más influyente en el desarrollo de los faros marítimos fue Augustin-Jean Fresnel pero existen otros muchos. De algunos de ellos vamos a hablar en esta entrada.

Empezaremos por una saga que durante tres generaciones estuvo muy vinculada al mundo de los faros; los Douglass.

Nicholas Douglass en 1839 fue contratado como diseñador en -Corporation of Trinity House of Deptford Strond-, una empresa privada encargada de la aprovisionamiento y mantenimiento de ayudas a la navegación de los faros de Inglaterra, Gales, las islas del Canal de la Mancha y Gibraltar.

En la actualidad, la Corporación de Trinity House además de ser la responsable de sesenta y cinco faros gestiona: los buques-faro, las boyas y los sistemas de comunicación marítimos por satélite.

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Bishop Lighthouse

Nicholas Douglass dirigió la construcción de “Bishop Rock”. Un faro situado en una pequeña roca en las Islas Sorlingas (Isles of Scilly) en el sudoeste de Gran Bretaña. Las obras de construcción del faro se iniciaron en 1847 y finalizaron en 1858. Las obras de construcción del primer faro fueron llevadas a cabo por el ingeniero jefe, James Walker.

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Sir James Nicholas Douglass
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Eddystone Lighthouse

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Plano original de «Bishop Rock Lighthouse», fechado el 29 de Noviembre de 1867, firmado por James Douglass. El plano se encuentra en Trinity House.

Su hijo, Sir James Nicholas Douglass, se convirtió en ingeniero jefe en 1863 de Trinity House. Estuvo al frente de la empresa durante veintinueve años y construyó hasta veinte faros en el Imperio Británico destacando entre todos, Eddystone Rock en 1882. Este es quizás el faro más importante del Reino Unido.

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Plano original de Smalls Lighthouse en poder de Trinity House.

El primer logro en solitario de James Douglass fue “Smalls Lighthouse”, también conocido como “The Smalls”. Construido en solo dos años, desde 1859 a 1861. Este faro sustituía a otro anterior ubicado en la misma roca, que fue construido en 1776. Se encuentra ubicado en Pembrokershire (Gales).

Entre los faros diseñados por Douglass podemos destacar los siguientes:

-Faro de Longships

souter-point-lighthouse souter-Faro de Souter

-Faro de Southwold

-Faro de Harland Point, etc.

En 1881, James Nicholas Douglass realizó una inspección pormenorizada del faro “Bishop Rock” y descubrió graves daños en la estructura de la torre recomendando aumentar la solidez de la misma y además incrementar la altura.

En 1882, Douglass acomete el diseño para la construcción del cuarto faro de Eddystone, en las rocas homónimas. Los anteriores faros fueron destruidos por diversos motivos, sobre todo por temporales.

Finalizaron las obras en octubre de 1887. El resultado fue espectacular puesto que en la actualidad el faro perdura. El faro fue automatizado en el año 1982.

Su otro hijo, William Douglass también trabajo en “Trinity House” durante 26 años. En 1878, se convirtió en ingeniero jefe en Irlanda.

James Nicholas Douglass tuvo un hijo, William Tregarthen-Douglass, el cuál fue el último representante de la familia en Trinity House.

Vídeos

Bibliografía

Trinity House. http://www.trinityhouse.co.uk/  consultado [14/3/2014]

Homenaje del 8 de marzo a las mujeres que trabajaron en los faros

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En el día elegido para homenajear a la mujer trabajadora {el 8 de marzo}, no podíamos olvidar la importante labor realizada por las mujeres en los faros de todo el mundo.

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El torrero de «Monomoy Point Lighthouse» con su abnegada mujer e hijo. Massachusetts (EE. UU.).

Primero, como esposas y madres realizando todo tipo de tareas; sacrificándose para salir adelante como mujeres de los torreros, dando a luz en condiciones bastante precarias, etc. En segundo lugar, como ayudantes de los fareros, asumiendo funciones propias de los hombres por diversos motivos: enfermedades de éstos, fallecimientos, etc. Y en último lugar, por adquirir ellas la condición de fareras, demostrando que estaban igual de preparadas que los hombres para desempeñar ese duro oficio.

Los faros del mundo os desean un Feliz Carnaval

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Cartel del Carnaval de Chipiona de este año con el «faro de Chipiona» en el mismo

Desde el blog “losfarosdelmundo.com” os deseamos un feliz Carnaval.

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El Ilustrísimo Ayuntamiento de Chipiona, en la provincia de Cádiz, exige siempre que en el cartel del carnaval se incluya el majestuoso Faro de Chipiona.

Desde 1984, el faro de Chipiona aparece todos los años en el cartel del Carnaval, excepto en 1988 que se denominó “Un año de cambios”. En 1991, que el autor del cartel fue Rafael Alberti. En 1993, llamado “Éxito de agrupaciones” y en el año 2006.

En Carnaval se ven todo tipo de caracterizaciones; incluso hay gente que se disfraza de “faro”. Parece algo imposible pero no lo es. Os dejo una muestra.

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-Torreros o fareros- la misma profesión con distinta denominación

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Historia

Lógicamente no podemos olvidarnos de una figura esencial en el funcionamiento de los faros; el farero. Antiguamente, denominado atalayero y posteriormente torrero, porque su labor la ejercían en torres. En la actualidad, esta figura está prácticamente extinguida debido a la automatización de los faros pero en su momento estos hombres y mujeres fueron importantísimas y sin ellos los faros no habrían servido para desempeñar ninguna función.

La profesión de farero solía pasar de generación en generación a pesar de las particularidades del trabajo. Estaba mal remunerada y sobre todo no era apta para todo el mundo. La literatura y el cine han idealizado esta profesión y por desgracia no se parece en nada a lo que de verdad padecían los fareros y sus familias. En algunos países era un requisito imprescindible para poder optar a un empleo en los faros que se hubiera pasado unos años trabajando como marinero. Por lo general, la gente que solía trabajar en los faros había nacido en la costa.

La finalidad de todos los que trabajaban en los faros era alcanzar la categoría de torrero, puesto que era la mayor posición que se podía alcanzar dentro de un faro. Además, era un trabajo muy bien remunerado y te garantizaba una pensión buena.

Alcanzar la categoría de torrero no estaba al alcance de todas las personas. En primer lugar, todos los que trabajaban en los faros tenían que estar acostumbrados a la soledad, esa adaptación es bastante complicada puesto que la vida en sociedad es algo inherente al ser humano. A continuación, se debía tener una predisposición a lo que en la actualidad se denomina movilidad geográfica puesto que a lo largo de la vida laboral de un torrero podía trabajar en distintos emplazamientos. Para paliar esa soledad se construyeron casas adosadas a las torres. En dichas casas, se alojaban los torreros y sus familias. El hecho de que el torrero pudiera estar acompañado por sus familiares hacia un poco más llevadera su larga estancia en el faro.

Las actividades que realizaban los trabajadores de un faro fueron simplificándose según transcurrían los años. La instalación de la electricidad en los faros hizo que muchas funciones desaparecieran. Así, desaparecieron tareas como el recorte de la mecha de la lámpara de aceite.

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Hasta finales del siglo XVIII, era un trabajo durísimo sobre todo para aquellas personas que trabajaban en los faros de madera y carbón, puesto que tenían que hacer fuego al aire libre y soportar las inclemencias del tiempo.

En el siglo XIX, con la invención de la linterna (luces con espejos o lentes) los trabajos se simplificaron pero aun así no perdieron la dureza que siempre ha caracterizado este oficio. Las lentes y los espejos tenían que ser pulidos constantemente; los mecanismos de relojería tenían que ser lubricados. Todos estos avances exigían una mayor cualificación de los torreros. La invención y posterior uso de la radio sirvió para cortar el proceso de aislamiento que durante siglos vivieron los torreros y sus familias.

Como anécdota podemos decir que el término empleado en inglés para definir esta profesión es lighthouse keeper o lightkeeper aunque en ocasiones se les denominaba -wickies- en clara alusión a su trabajo al recortar las -wicks- mechas, para encender la linterna del faro.

Fuentes Bibliográficas

Autoridad Portuaria de Ceuta. Ministerio de Fomento

Los faros del mundo os desean un feliz día de San Valentín

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Desde el blog losfarosdelmundo.com os deseamos un feliz día de San Valentín.

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A pesar de ser una fecha más comercial que otra cosa no podemos obviar las corrientes y por ese motivo, os deseamos que lo paséis muy bien con vuestra media naranja.

Faro de Melilla

Ubicación

Melilla fue fundada en el siglo VII a. de C. gracias al establecimiento de comerciantes fenicios. Prosperó al ser un punto estratégico en las rutas comerciales del Mediterráneo y tuvo su mayor esplendor hacia el siglo II a. de Cristo.

En la época romana fue conocida como <Rusadir>. También se cree que el nombre de Melilla proviene de <Mellitus>, ya que la zona donde se sitúa la ciudad, era rica en miel y los moradores trabajaban la apicultura. En monedas de la época, aparecen plasmadas abejas impresas en una de las caras de las monedas.

La ciudad de Melilla no contaba con un puerto tan solo tenía un fondeadero pero no era seguro. El 18 de diciembre de 1902, se creó la Junta de Obras del puerto de Melilla, que comenzó los estudios de redacción del primer proyecto de puerto. El 17 de noviembre de 1904 se dotaba a la Junta de Obras de Melilla del primer reglamento para su organización y funciones. Las obras fueron inauguradas por Alfonso XIII.

En la actualidad, Melilla es una ciudad autónoma portuaria española ubicada en el norte de África a orillas del Mar Mediterráneo.

El faro se encuentra situado en Melilla La Vieja junto a la torre de vigía en el baluarte de la Batería Baja de la Concepción que hay en la ensenada del puerto. El edificio dónde está situado el faro fue rehabilitado e inaugurado en marzo de 2007. Es la actual sede de la Fundación Melilla Ciudad Monumental.

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Imagen del faro de Melilla
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Impresionante vista de la ubicación del faro de Melilla.

Descripción

Este faro es uno de los cuatro faros españoles de la costa de África junto con el de Ceuta, el peñón de los Vélez y el de las islas Chafarinas. Es un edificio de sección rectangular; cuenta con dos plantas de altura. Se proyectó pensando en que fuese habitado por una plantilla de dos torreros puesto que en un principio se le asignó un aparato de 4.º orden.

Historia

A través de una Real Orden de 25 de febrero de 1859, el Ministerio de Guerra remitió a la Dirección General de Obras Públicas la necesidad de construir en Melilla un faro de 3.er orden. Este faro debía situarse sobre la torre vigía que se había usado hasta la fecha como señal para conocer el puerto de Melilla. El faro de Melilla debía realizarse conjuntamente con el de Ceuta, el peñón de los Vélez y el de las islas Chafarinas.

En 1886, la Dirección General de Obras Públicas propone algunas correcciones a este primer Plan. El ingeniero de este proyecto lo presentó a la Junta Consultiva para que lo aprobasen. El proyecto se devolvió el 1 de febrero de 1887 pendiente de reforma.

En 1889, ordena la elaboración de un nuevo proyecto a la misma Jefatura. La reforma se presentó el 27 de septiembre de 1894 incluyendo modificaciones, de esta forma el faro pasaría a ser de 6.º orden y que habría que construir una casa puesto que la torre en la que se iba a implantar el faro era demasiado pequeña para acoger la vivienda del torrero y el almacén.

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La Dirección General de Obras Públicas dispuso el 3 de julio de 1889 que se fijase el faro de Melilla de 6.º orden con una luz fija roja aprovechando la torre y en el lugar que ocupaba hasta ese momento la luz provisional.

El Plan de alumbrado marítimo de la Península, islas adyacentes y posesiones del Norte de África aprobado por la Real Orden de 01-03-1902 establecía para el faro de Melilla una luz blanca con ocultaciones en grupos de dos.

La construcción del faro se inició en 1900 pero previamente había que reforzar las fortificaciones, por ese motivo se realizó un proyecto para un nuevo faro y éste empezó a construirse en 1910. El faro finalmente fue inaugurado el 1 de agosto de 1911, momento en el que se sustituyó el antiguo aparato militar de luz roja. La instalación luminosa que se le pensaba instalar se trasladó al faro de Punta Nati en Menorca (Islas Baleares).

El 22 de julio de 1918 se instala en el faro un aparato de 6.º orden con pantallas giratorias y un motor con una autonomía para dieciocho horas.

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El faro de Melilla iluminado.

La Junta de Obras del Puerto de Melilla tiene a su cargo el faro desde 1938, año en el cual la Jefatura de Obras Públicas de Málaga le hizo entrega también de los faros de las islas Chafarinas, isla del Congreso y Peñón de Vélez de la Gomera.

Desde el año 1983, el faro cuenta con un nuevo equipo luminoso eléctrico con reserva de gas de la casa AGA y se aprovechó la antigua óptica Chance Brothers de 1918.

Curiosidades

Debido al retraso en la construcción (más de tres décadas desde que se aprobó) los militares colocaron una luz sobre la torre vigía en la que debía construirse el faro, al igual que ocurrió en las islas Chafarinas.

Videos

Fuentes Bibliográficas

Guía multimedia de los faros de España. Puertos del Estado. Ministerio de Fomento.

Libros de Faros y señales de niebla II. Instituto Hidrográfico de la Marina. 2011.

Feliz Año 2014

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El año 2013 ha sido el año de inicio del blog “losfarosdelmundo.com”. Os quiero dar las gracias a todos por vuestro apoyo y espero que este año 2014 que empieza ahora sea el de consolidación del mismo.

Televisión Española nos brindó la oportunidad de entrar en este año 2014 con un vídeo de las campanadas desde el “faro de Maspalomas” situado en Maspalomas en la maravillosa isla de Gran Canaria, Islas Canarias (España).

Videos

FELIZ AÑO 2014

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Original despedida del año 2013 a cargo de Snoopy, el famoso perro creado por Charles M. Schulz

Los faros del mundo os desean una «Feliz Navidad»

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Para celebrar con todos vosotros las primeras Navidades de este blog y de paso agradeceros vuestro fiel seguimiento hemos decidido hacer una entrada con una recopilación de las mejores fotos de los faros relacionadas con la Navidad.

Espero que os gusten y que continuéis siguiéndome el año que viene. Muchísimas gracias.

Feliz Navidad – Merry Christmas – Buon Natale – Froehliche Weihnachten – Bon Nadal – Zorionak

La Navidad está presente en todo tipo de artículos (postales, viñetas, adornos, fotografías, etc.). La decoración de los faros marítimos además de ser virtual (todo tipo de objetos), es real ya que nos encontramos con muchos faros decorados con motivos navideños. Principalmente, los faros que suelen engalanarse en estas fechas son los estadounidenses.

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Papa Noel (Santa Claus) es un invitado de honor en estas fechas y los faros no podían dejar escapar la oportunidad de promocionarse junto a este personaje.

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Una tira cómica con Papa Noel y sus renos encaramados a un faro
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Típica postal navideña con todos los elementos característicos

También se realizan maquetas de faros e incluso se dibujan sobre tejas.

Incluso se hacen composiciones como ésta que daba la bienvenida al año 2011.

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Una original forma de felicitar el año 2011

El Ayuntamiento de Cartagena (España) ha usado este año la imagen del faro de Navidad en el cartel que anuncia la Navidad. Asimismo, el Concejo de Finisterre en «la costa de la Muerte» en Galicia (España) también ha usado la imagen del “faro de Finisterre” para felicitar estas fiestas.

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Faro de Navidad en Cartagena

Aquellos países en los que la Navidad se vive de forma mucho más intensa suelen ser los que nos proporcionan la mayoría de las fotos con los faros decorados.

Faro del Castillo de los Tres Reyes Magos del del Morro, La Habana (Cuba)

Descripción

En las memorias de la Real Sociedad Económica de La Habana (Cuba) se describe que la torre que albergaba el faro, había sido concluida con fuerte material de sillares y gruesos muros {de siete pies y medio} en su base. Con cuatro ventanas para dar aire y luz. La torre es de forma circular y su diámetro disminuye gradualmente desde la base hasta arriba a una altura de ciento ocho pies. Tiene dos cuerpos; el primero es de setenta y seis pies de alto y el resto está rematado con una cornisa donde hay una balaustrada de hierro, base donde se apoyan la linterna y la cúpula.

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Extrapolando esa descripción a la actualidad podemos decir que el faro es de sillería y cuenta con una torre cilíndrica de veinticinco metros de altura y cinco metros de diámetro.

Ubicación

El faro del castillo del Morro se encuentra ubicado en la entrada a la bahía de La Habana en la Isla de Cuba. En un saliente conocido como el Morro.

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Ubicación del faro en el interior del castillo

Historia

La historia del emblemático faro situado a la entrada de la bahía de La Habana está íntimamente ligada al castillo de los Tres Reyes Magos del Morro. El topónimo del nombre del castillo se debe por un lado a una evocación hacia los Tres Reyes Magos y por otro lado al lugar donde se encuentra ubicado. Actualmente, se conoce como castillo del Morro y de ahí toma su nombre el faro.

El faro que conocemos actualmente no es el primero que se instaló en el castillo sino el tercero que se ha construido en el interior del castillo.

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Vista del faro desde el Malecón.
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El faro desde las defensas de artillería.

Antecedentes

Primer faro

En 1563 el gobernador de la isla, Diego de Mazariegos mandó construir una torre para que sirviese de atalaya como referencia a los galeones que navegaban por la zona. Felipe II aprobó la construcción de una fortaleza para proteger el puerto. Los trabajos de construcción de la fortaleza se iniciaron en el año 1589. En 1629 se inauguró la fortaleza.

En 1762, los británicos atacaron la isla y la farola del Morro quedó seriamente dañada por la artillería. Tras la recuperación en 1763, de la plaza por parte de los españoles se erigió un fanal en el baluarte del Morillo, llamado así por tener en la punta un torreón pequeño, alimentado por leña hasta finalizar el siglo XVIII.

En el año 1764, se empezó a utilizar la torre del Castillo como faro. A principios del siglo XIX comenzaron a usar gas para iluminar el faro y posteriormente aceite. Esta torre fue demolida en 1844, construyendo la torre actual.

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Vista nocturna del faro.
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El castillo del Morro y el faro iluminados.

Debido a la importancia que tenía el puerto de La Habana en el comercio se buscaron soluciones para instalar un sistema de avisos mucho más práctico. Así por ejemplo, el químico norteamericano Gabriel Pendergrast sugirió montar doce reflectores que ofreciesen una iluminación similar a ciento cincuenta velas de sebo.

Faro actual

La Junta de Fomento, celebrada el 26 de octubre de 1843, aprobó la construcción de un nuevo faro tras examinar un informe emitido por la Comisión de la Farola del Morro en el que se notificaba el deplorable estado en el que se encontraba dicho faro.

En vista del mal resultado que estaba proporcionando la luz que poseía el faro se decidió encargar una farola de bronce a Francia con la óptica Fresnel. Las excelencias del “faro de Cabo Mayor” en Santander (España), resultaron determinantes para que la Junta de Fomento se decantase por la opción de comprar una óptica igual de primer orden.

El contrato para el suministro del aparato lenticular se firmó en París (Francia), el 11 de mayo de 1844. Esta linterna alcanzaba una distancia de veinte millas con resplandores de cinco a seis segundos. El nuevo faro tenía que aumentar el alcance y para que su uso se adaptase a la nueva óptica había que aumentar la altura de la torre existente. La torre original del Castillo tenía una altura de diez metros. Como el Real Cuerpo de Ingenieros no garantizaba que la torre pudiera soportar el peso se decidió construir una torre nueva.

El 21 de junio de 1845 finaliza la construcción del “faro O’Donnell”. Es una construcción de sillar. Cuenta con una torre de veinticinco metros de altura. Situada a cuarenta y cinco metros sobre el nivel de mar. El 24 de julio de 1845, a las 7:30 p.m. se produjo el encendido de la luz del nuevo faro del Morro.

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En 1945, se electrificó todo el sistema de alumbrado del castillo del Morro, incluyendo el faro. En la actualidad, el castillo del Morro junto con la Fortaleza de San Carlos de la Cabaña forma parte del Parque Histórico Militar Morro-Cabaña. El faro es visitable y desde él se pueden ver unas magníficas vistas de la bahía y la ciudad.

Naufragios

No se conoce ningún naufragio en las inmediaciones del faro.

Curiosidades

La Junta de Fomento decidió que el inventor de las lentes Agustín Fresnel fuera designado como inspector en la construcción de la óptica del faro de El Morro.

En el castillo del Morro junto al faro se han izado tres banderas de distintas nacionalidades: la española, la estadounidense y la cubana.

El castillo del Morro y su faro se han convertido en un símbolo de Cuba. Una popular copla del siglo pasado dice: Tres cosas tiene La Habana que no las tiene Madrid……..son el Morro, La Cabaña y ver los barcos venir.

Diferentes imágenes del castillo del Morro y su faro.

Videos

Fuentes Bibliográficas

Blanes Martín, Tamara. Castillo de los Tres Reyes del Morro de La Habana. Ed. Letras Cubanas. La Habana. Cuba.

Weiss, Joaquín E. La arquitectura colonial cubana. Instituto Cubano del Libro, La Habana, 1996.