Faro del Morro de Santiago de Cuba (Cuba)

Descripción

El faro se encuentra dentro del Castillo de San Pedro de la Roca, también conocido como castillo del Morro. Esta fortificación militar renacentista fue construida en 1640.

El fanal de 1842 fue el segundo que se construyó tomando como modelo uno existente en Inglaterra. En su origen equivalía a un faro de 4º orden.

Ubicación

El faro del Morro de Santiago de Cuba está situado en un promontorio al este de la entrada del puerto. Está comunicado por carretera con la ciudad de Santiago. Su estado de conservación es bastante bueno.

Historia

Las obras de construcción del faro se iniciaron en diciembre de 1840 y concluyeron en abril de 1842. Durante la guerra con Norteamérica la torre del faro resultó gravemente dañada puesto que se inutilizó la óptica.

En el año 1953, se electrificó el faro y a la óptica se le agregaron paneles aéreos para aumentar la potencia luminosa. El 4 de septiembre de 1954, se encendió de nuevo el faro.

Antecedentes

Los accesos al puerto de Santiago de Cuba eran muy complicados debiendo realizar muchas maniobras los barcos para poder atracar en el mismo. Por ese motivo, y por el hecho de que no existía ninguna otra luz en la isla salvo la del Castillo del Morro en La Habana se hizo necesaria la construcción de este faro.

El 24 de agosto de 1840, el cónsul belga realiza un proyecto para levantar un fanal en el Castillo del Morro por petición de los comerciantes. El fanal consistía en una torre troncocónica de 24 pies de altura y 12 metros de diámetro.

Se nombró una comisión para que escogiese la mejor ubicación para construir el faro. De esa forma, el 7 de septiembre de 1840 el gobernador militar se dirigió al ayuntamiento de Santiago de Cuba para que tanto la corporación municipal como los comerciantes participasen en la construcción del faro. El resultado de sus negociaciones fue favorable y dieron lugar a la construcción del faro.

Panorámica del faro en el interior del castillo.
Vista de la torre del faro.

Faro actual

El faro se encuentra en uso. Tiene un alcance de 45 millas. Cuenta con una óptica de 2º orden que fue adquirida en 1923.

Naufragios

No hay constancia de que se haya producido ningún naufragio en las inmediaciones del Faro.

Curiosidades

Desde 1998, el Castillo del Morro está considerado <Patrimonio de la Humanidad> por la UNESCO.

Ente el combustible usado para el funcionamiento hay que destacar que este faro usó aceite de ballena, aceite de oliva y aceite de coco.

Fuentes Bibliográficas

Weiss, Joaquín E. La arquitectura colonial cubana. Instituto Cubano del Libro, La Habana, 1996.

Videos

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Faro del Castillo del Morro, La Habana (Cuba)

Descripción

En las Memorias de la Real Sociedad Económica de La Habana (Cuba) se describe que la torre que albergaba el faro había sido concluida con fuerte material de sillares y gruesos muros {de siete pies y medio} en su base. Con cuatro ventanas para dar aire y luz. La torre es de forma circular y su diámetro disminuye gradualmente desde la base hasta arriba a una altura de ciento ocho pies; tiene dos cuerpos, el primero es de setenta y seis pies de alto y el resto está rematado con una cornisa donde hay una balaustrada de hierro, base donde se apoyan la linterna y la cúpula.

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Extrapolando esa descripción a la actualidad podemos decir que el faro es de sillería y cuenta con una torre cilíndrica de 45 metros de altura y 5 de diámetro.

Ubicación

El faro del Castillo del Morro se encuentra ubicado en la entrada a la bahía de La Habana en la Isla de Cuba. En un saliente conocido como el Morro.

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Historia

La historia del emblemático faro situado a la entrada de la bahía de La Habana está íntimamente ligada al Castillo de los Tres Reyes Magos del Morro. El topónimo del nombre del castillo se debe por un lado a una evocación hacia los tres Reyes Magos y por otro lado al lugar donde se encuentra ubicado. Actualmente, se conoce como Castillo del Morro y de ahí toma su nombre el faro.

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Vista del faro desde el Malecón.
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El faro desde las defensas de artillería.

El faro que conocemos actualmente no es el primero que se instaló en el castillo sino el tercero.

Antecedentes

Primer faro

En 1563 el gobernador de la isla, Diego de Mazariegos mandó construir una torre para que sirviese de atalaya como referencia a los galeones que navegaban por la zona. Felipe II aprobó la construcción de una fortaleza para proteger el puerto. Los trabajos de construcción de la fortaleza se iniciaron en el año 1589. En 1629 se inauguró la fortaleza.

En 1762, los británicos atacaron la isla y la farola del Morro quedó seriamente dañada por la artillería. Tras la recuperación en 1763, de la plaza por parte de los españoles se erigió un fanal en el baluarte del Morillo, llamado así por tener en la punta un torreón pequeño, alimentado por leña hasta finalizar el siglo XVIII.

En el año 1764, se empezó a utilizar la torre del Castillo como faro. A principios del siglo XIX comenzaron a usar gas para iluminar el faro y posteriormente aceite. Esta torre fue demolida en 1844, construyendo la torre actual.

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Vista nocturna del faro.
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El castillo del Morro y el faro iluminados.

Debido a la importancia que tenía el puerto de La Habana en el comercio se buscaron soluciones para instalar un sistema de avisos mucho más práctico. Así por ejemplo, el químico norteamericano Gabriel Pendergrast sugirió montar doce reflectores que ofreciesen una iluminación similar a 150 velas de sebo.

Faro actual

La Junta de Fomento, celebrada el 26 de octubre de 1843, aprobó la construcción de un nuevo faro tras examinar un informe emitido por la Comisión de la Farola del Morro en el que se notificaba el deplorable estado en el que se encontraba dicho faro.

En vista del mal resultado que estaba proporcionando la luz que poseía el faro se decidió encargar una farola de bronce a Francia con la óptica Fresnel. Las excelencias del “Faro de Cabo Mayor” en Santander (España), resultaron determinantes para que la Junta de Fomento se decantase por la opción de comprar una óptica igual de primer orden.

El contrato para el suministro del aparato lenticular se firmó en París (Francia), el 11 de mayo de 1844. Esta linterna alcanzaba una distancia de 20 millas con resplandores de 5 a 6 segundos.

El nuevo faro tenía que aumentar el alcance y para que su uso se adaptase a la nueva óptica había que aumentar la altura de la torre existente. La torre original del Castillo tenía una altura de 10 metros. Como el Real Cuerpo de Ingenieros no garantizaba que la torre pudiera soportar el peso se decidió construir una torre nueva.

El 24 de julio de 1845, se produjo el encendido de la luz del nuevo faro del Morro aunque en aquel momento se bautizó como “Faro O’Donell”. Se hizo coincidir la inauguración con el cumpleaños de la Reina.

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En 1945, se electrificó todo el sistema de alumbrado del Castillo del Morro, incluyendo el faro.

En la actualidad, el Castillo del Morro junto con la Fortaleza de San Carlos de la Cabaña forma parte del Parque Histórico Militar Morro-Cabaña. El faro es visitable y desde él se pueden ver unas magníficas vistas de la bahía y la ciudad.

Naufragios

No se conoce ningún naufragio en las inmediaciones del faro.

Curiosidades

La Junta de Fomento decidió que el inventor de las lentes Agustín Fresnel fuera designado como inspector en la construcción de la óptica del faro de El Morro.

En el Castillo del Morro junto al faro se han izado tres banderas de distintas nacionalidades: la española, la estadounidense y la cubana.

El Castillo del Morro y su faro se han convertido en un símbolo de Cuba. Una popular copla del siglo pasado dice: Tres cosas tiene La Habana que no las tiene Madrid…..son el Morro, La Cabaña y ver los barcos venir.

Diferentes imágenes del Castillo del Morro y su faro.

Videos

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Fuentes Bibliográficas

Blanes Martín, Tamara. Castillo de los Tres Reyes del Morro de La Habana. Ed. Letras Cubanas. La Habana. Cuba.

Weiss, Joaquín E. La arquitectura colonial cubana. Instituto Cubano del Libro, La Habana, 1996.