Personajes relacionados con los faros: “Carl Friedrich Julius Pintsch”

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Carl Friedrich Julius Pintsch (1815-1884). Nació en Berlín (Alemania).

En 1843, fundó la empresa denominada originariamente “Bauklempnerei”. En 1871, desarrolló en Berlín, su ciudad natal un gas para el alumbrado de los ferrocarriles. Este gas empezó a usarse en las boyas luminosas en el año 1879 y se conoció en todo el mundo como “gas Pintsch”.

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Medidor de gas inventado por Julius Pintsch en el Museo del Gas de Varsovia

Este gas era una forma pura de nafta comercial y se producía usando los aceites vegetales y minerales. El aceite del que está hecho el gas se conoce como aceite destilado. El gas podía comprimirse a una décima parte de su volumen en contenedores de acero cerrados, tanques de almacenamiento. La extracción de los tanques se hace gracias a un regulador automático que reduce la presión.

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Iluminación de los ferrocarriles gracias al “Gas Pintsch”

En su origen, el gas fue diseñado para iluminar los vagones de los ferrocarriles pero se comprobó que también podía ser bastante útil en la iluminación de boyas y balizas. Gracias a la capacidad de almacenamiento y a la resistencia que poseía fue adaptado para la iluminación de las boyas ya que éstas con el uso del gas Pintsch no necesitaban supervisión durante algunos meses.

El gas Pintsch al ser comprimido tenía un poder de iluminación seis veces mayor al gas de ciudad. Su gran ventaja era que mientras que el gas de carbón perdía la mayor parte de su iluminación por la compresión el gas petróleo tan solo perdía 1/8 del total.

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Boya construida por la empresa de Julius Pintsch
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Faro de Pillau; desde 1945 Pillau es conocido como Baltisk en Kaliningrado (Rusia)

En el año 1880 se aplicó el gas en una boya situada en la desembocadura del río Támesis en el Mar del Norte. En ese mismo año el “Faro de Pillau” en Pillau (Polonia) fue el primero en estar equipado con un sistema que funcionaba sin supervisión. El gas que se le suministraba le llegaba por una tubería que provenía de un contenedor Pintsch. La tubería tenía más de un kilómetro de recorrido.

En España se intentó usar el hidrógeno extraído del carbón en los Faros de Barcelona y Cádiz. Su uso fue experimental y en 1880 se iniciaron las pruebas con el gas Pintsch. No llegó a cuajar debido a tres inconvenientes.

  1. La necesidad de fabricarlo.
  2. Su compleja manipulación
  3. El transporte del mismo en recipientes herméticos sometidos a grandes presiones.

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Tras el fallecimiento de Julius Pintsch, sus hijos Richard, Oscar y Julius cambiaron el nombre de la empresa a “Julius Pintsch AG”. La empresa mantuvo este nombre desde 1907 a 1924. Posteriormente se fusionó y pasó a denominarse “Pintsch Bamag AG”; nombre con el que se conoce actualmente.

En 1894, se instaló el gas en un buque faro automático; en el Rochebonne en la costa francesa. Hasta el año 1905 se fabricaron y vendieron más de 400 boyas denominadas Pintsch.

El gas Pintsch se usó en buques faros similares al Rochebonne a principios del siglo XX.

Bibliografía

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Faro del Morro: el centinela de la Sierra Nevada del Caribe

Esta entrada la podéis leer entera en el blog de la Cátedra de Historia y Patrimonio Naval. En el siguiente enlace:

https://blogcatedranaval.com/2014/03/31/faro-del-morro-el-centinela-de-la-sierra-nevada-del-caribe/

Desde aquí aprovecho para saludar a esos amigos por dejarme colaborar con ellos en un blog tan importante como el suyo.

En pleno Mar del Caribe existe un promontorio litoral que parece que saluda y custodia a la ciudad colombiana de Santa Marta, y en su punto más alto se halla un faro emblemático.

Contextualización

Santa Marta fue una de las primeras ciudades fundadas por los españoles en América del Sur, y se convirtió en el punto de partida para la posterior colonización de Colombia. Actualmente es una urbe perteneciente al departamento de Magdalena, que se encuentra en la desembocadura del río del mismo nombre, y está situada en la bahía homónima junto al mar Caribe. Está al pie de la montaña litoral más alta del mundo, la Sierra Nevada de Santa Marta.

Antecedentes

Los españoles, con el fin de preservar la ciudad de los continuos ataques de los ingleses, holandeses e incluso franceses, reforzaron la defensa de sus posesiones en ultramar. Para ello construyeron en el siglo XVII el fuerte de “San Juan de las Matas” y el de “San Vicente”. Un siglo después levantaron allí varios fuertes como el de “Bonda”, el de “San Fernando” y el de la isla del Morro. En esta última se construyeron dos baterías: la de Santa Ana en 1763 y de San Carlos en 1785.

En 1816, el baluarte fue la residencia del último virrey que vivió en Santa Marta, el general Francisco de Montalvo. El fuerte de El Morro también se usó durante la guerra de Independencia como prisión para los insurgentes criollos. También, cuando falleció Simón Bolívar, en 1830, se dispararon desde allí cañonazos en señal de duelo.

El promontorio rocoso sobre el que se encuentra el faro

Podéis terminar de leer el resto de la entrada en el interesante blog de la Catedra de Historia y Patrimonio Naval.

Os dejo el enlace directo para que lo consultéis. Muchas gracias

Faro del Morro: el centinela de la Sierra Nevada del Caribe

“St. Patrick´s Day” en la Torre de Hércules (La Coruña)

La torre de Hércules se iluminará de verde hoy domingo con motivo de la celebración de San Patricio mañana, 17 de marzo. La ciudad de La Coruña se suma al movimiento que se ha denominado “Ola verde”.

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El faro coruñés se encenderá esta noche y permanecerá con este color hasta la madrugada de mañana, fruto de un acuerdo entre el ayuntamiento de la ciudad y Turismo de Irlanda. Para reforzar lazos de unión entre los gallegos y los irlandeses.

En la ciudad, también se iluminará la fuente de Cuatro Caminos.

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Los faros irlandeses para celebrar mañana la festividad de San Patricio también se iluminaran de verde.

Personajes relacionados con los faros: “Familia Douglass”

 

Sin duda el personaje más influyente en el desarrollo de los faros marítimos fue Augustin-Jean Fresnel pero existen otros muchos. De algunos de ellos vamos a hablar en esta entrada.

Empezaremos por una saga que durante 3 generaciones estuvo muy vinculada al mundo de los faros; los Douglass.

Nicholas Douglass en 1839 fue contratado como diseñador en “Corporation of Trinity House of Deptford Strond”, una empresa privada encargada de la aprovisionamiento y mantenimiento de ayudas a la navegación de los faros de Inglaterra, Gales, las islas del Canal de la Mancha y Gibraltar.

En la actualidad, “Trinity House”, además de ser la responsable de 65 faros gestiona: los buques-faro, las boyas y los sistemas de comunicación marítimos por satélite.

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Bishop Lighthouse

Nicholas Douglass dirigió la construcción de “Bishop Rock”. Un faro situado en una pequeña roca en las Islas Sorlingas (Isles of Scilly) en el sudoeste de Gran Bretaña. Las obras de construcción del faro se iniciaron en 1847 y finalizaron en 1858. Las obras de construcción del primer faro fueron llevadas a cabo por el ingeniero jefe, James Walker.

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Sir James Nicholas Douglass
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Eddystone Lighthouse

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Plano original de “Bishop Rock Lighthouse”, fechado el 29 de Noviembre de 1867, firmado por James Douglass. El plano se encuentra en Trinity House.

 

Su hijo, Sir James Nicholas Douglass, se convirtió en ingeniero jefe en 1863 de “Trinity House”. Estuvo al frente de la empresa durante 29 años y construyó hasta 20 faros en el Imperio Británico destacando entre todos, Eddystone Rock en 1882. Este es quizás el faro más importante del Reino Unido.

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Plano original de Smalls Lighthouse en poder de Trinity House.

El primer logro en solitario de James Douglass fue “Smalls Lighthouse”, también conocido como “The Smalls”. Construido en solo dos años, desde 1859 a 1861. Este faro sustituía a otro anterior ubicado en la misma roca, que fue construido en 1776. Se encuentra ubicado en Pembrokershire (Gales).

Entre los faros diseñados por Douglass podemos destacar los siguientes:

-Faro de Longships

souter-point-lighthouse souter-Faro de Souter

-Faro de Southwold

-Faro de Harland Point, etc.

En 1881, James Nicholas Douglass realizó una inspección pormenorizada del faro “Bishop Rock” y descubrió graves daños en la estructura de la torre recomendando aumentar la solidez de la misma y además incrementar la altura.

En 1882, Douglass acomete el diseño para la construcción del cuarto faro de Eddystone, en las rocas homónimas. Los anteriores faros fueron destruidos por diversos motivos, sobre todo por temporales.

Finalizaron las obras en octubre de 1887. El resultado fue espectacular puesto que en la actualidad el faro perdura. El faro fue automatizado en el año 1982.

Su otro hijo, William Douglass también trabajo en “Trinity House” durante 26 años. En 1878, se convirtió en ingeniero jefe en Irlanda.

James Nicholas Douglass tuvo un hijo, William Tregarthen-Douglass, el cuál fue el último representante de la familia en “Trinity House”.

Vídeos

Bibliografía

Trinity House. http://www.trinityhouse.co.uk/ [14/3/2014]

Homenaje del 8 de marzo a las mujeres que trabajaron en los faros

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En el día elegido para homenajear a la mujer trabajadora (el 8 de marzo), no podíamos olvidar la importante labor realizada por las mujeres en los faros de todo el mundo.

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El torrero de “Monomoy Point Lighthouse” con su mujer e hijo. Massachusetts (EEUU).

Primero, como esposas y madres realizando todo tipo de tareas; sacrificándose para salir adelante como mujeres de los fareros, dando a luz en condiciones bastante precarias, etc. En segundo lugar, como ayudantes de los fareros, asumiendo funciones propias de los hombres por diversos motivos, enfermedades de éstos, fallecimientos, etc. Y en último lugar, por adquirir ellas la condición de fareras, demostrando que estaban igual de preparadas que los hombres para desempeñar ese duro oficio.

Los faros del mundo os desean un Feliz Carnaval

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Cartel del Carnaval de Chipiona de este año con el “faro de Chipiona” en el mismo

Desde el blog “losfarosdelmundo.com” os deseamos un feliz Carnaval.

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El Ilustrísimo Ayuntamiento de Chipiona, en la provincia de Cádiz, exige siempre que en el cartel del carnaval se incluya el majestuoso Faro de Chipiona.

Desde 1984, El faro de Chipiona aparece todos los años en el cartel del Carnaval, excepto en 1988 que se denominó “Un año de cambios”. En 1991, que el autor del cartel fue Rafael Alberti. En 1993, llamado “Éxito de agrupaciones” y en el año 2006.

En Carnaval se ven todo tipo de caracterizaciones; incluso hay gente que se disfraza de “faro”. Parece algo imposible pero no lo es. Os dejo una muestra.

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Torreros o fareros. La misma profesión con distinta denominación

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Historia

Lógicamente no podemos olvidarnos de una figura esencial en el funcionamiento de los faros; el “farero”. Antiguamente, denominado torrero porque su labor la ejercían en torres. En la actualidad, esta figura está prácticamente extinguida debido a la automatización de los faros pero en su momento estos hombres y mujeres fueron importantísimas y sin ellos los faros no habrían servido para desempeñar ninguna función.

La profesión de farero solía pasar de generación en generación a pesar de las particularidades del trabajo. Estaba mal remunerada y sobre todo no era apta para todo el mundo. La literatura y el cine han idealizado esta profesión y por desgracia no se parece en nada a lo que de verdad padecían los fareros y sus familias. En algunos países era un requisito imprescindible para poder optar a un empleo en los faros que se hubiera pasado unos años trabajando como marinero. Por lo general, la gente que solía trabajar en los faros había nacido en la costa.

La finalidad de todos los que trabajaban en los faros era alcanzar la categoría de torrero, puesto que era la mayor posición que se podía alcanzar dentro de un faro. Además, era un trabajo muy bien remunerado y te garantizaba una pensión buena.

Alcanzar la categoría de torrero no estaba al alcance de todas las personas. En primer lugar, todos los que trabajaban en los faros tenían que estar acostumbrados a la soledad, esa adaptación es bastante complicada puesto que la vida en sociedad es algo inherente al ser humano. A continuación, se debía tener una predisposición a lo que en la actualidad se denomina movilidad geográfica puesto que a lo largo de la vida laboral de un torrero podía trabajar en distintos emplazamientos. Para paliar esa soledad se construyeron casas adosadas a las torres. En dichas casas, se alojaban los torreros y sus familias. El hecho de que el torrero pudiera estar acompañado por sus familiares hacia un poco más llevadera su larga estancia en el faro.

Las actividades que realizaban los trabajadores de un faro fueron simplificándose según transcurrían los años. La instalación de la electricidad en los faros hizo que muchas funciones desaparecieran. Así, desaparecieron tareas como el recorte de la mecha de la lámpara de aceite.

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Hasta finales del siglo XVIII, era un trabajo durísimo sobre todo para aquellas personas que trabajaban en los faros de madera y carbón, puesto que tenían que hacer fuego al aire libre y soportar las inclemencias del tiempo.

En el siglo XIX, con la invención de la linterna (luces con espejos o lentes) los trabajos se simplificaron pero aun así no perdieron la dureza que siempre ha caracterizado este oficio. Las lentes y los espejos tenían que ser pulidos constantemente; los mecanismos de relojería tenían que ser lubricados. Todos estos avances exigían una mayor cualificación de los torreros. La invención y posterior uso de la radio sirvió para cortar el proceso de aislamiento que durante siglos vivieron los torreros y sus familias.

Fuentes Bibliográficas

Autoridad Portuaria de Ceuta. Ministerio de Fomento

“Los faros del mundo” os desean un feliz día de San Valentín

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Desde el blog “losfarosdelmundo.com” os deseamos un feliz día de San Valentín.

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A pesar de ser una fecha más comercial que otra cosa no podemos obviar las corrientes y por ese motivo, os deseamos que lo paséis muy bien con vuestra media naranja.

Faro de Melilla

Ubicación

Melilla fue fundada en el siglo VII a. de C. gracias al establecimiento de comerciantes fenicios. Prosperó al ser un punto estratégico en las rutas comerciales del Mediterráneo y tuvo su mayor esplendor hacia el siglo II a. de Cristo.

En la época romana fue conocida como “Rusadir”. También se cree que el nombre de Melilla proviene de “Mellitus”, ya que la zona donde se sitúa la ciudad, era rica en miel y los moradores trabajaban la apicultura. En monedas de la época, aparecen plasmadas abejas impresas en una de las caras de las monedas.

La ciudad de Melilla no contaba con un puerto tan solo tenía un fondeadero pero no era seguro. El 18 de diciembre de 1902, se creó la Junta de Obras del puerto de Melilla, que comenzó los estudios de redacción del primer proyecto de puerto. El 17 de noviembre de 1904 se dotaba a la Junta de Obras de Melilla del primer reglamento para su organización y funciones. Las obras fueron inauguradas por Alfonso XIII.

En la actualidad, Melilla es una ciudad autónoma portuaria española ubicada en el norte de África a orillas del Mar Mediterráneo.

El faro se encuentra situado en Melilla La Vieja junto a la torre de vigía en el baluarte de la Batería Baja de la Concepción que hay en la ensenada del puerto. El edificio dónde está situado el faro fue rehabilitado e inaugurado en marzo de 2007. Es la actual sede de la Fundación Melilla Ciudad Monumental.

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Descripción

Este faro es uno de los cuatro faros españoles de la costa de África junto con el de Ceuta, el peñón de los Vélez y el de las islas Chafarinas.

Es un edificio de sección rectangular; cuenta con dos plantas de altura. Se proyectó pensando en que fuese habitado por una plantilla de dos torreros puesto que en un principio se le asignó un aparato de 4º orden.

Historia

A través de una Real Orden de 25 de febrero de 1859, el Ministerio de Guerra remitió a la Dirección General de Obras Públicas la necesidad de construir en Melilla un faro de 3er orden. Este faro debía situarse sobre la torre vigía que se había usado hasta la fecha como señal para conocer el puerto de Melilla.

El faro de Melilla debía realizarse conjuntamente con el de Ceuta, el peñón de los Vélez y el de las islas Chafarinas.

En 1886, la Dirección General de Obras Públicas propone algunas correcciones a este primer Plan. El ingeniero de este proyecto lo presentó a la Junta Consultiva para que lo aprobasen. El proyecto se devolvió el 1 de febrero de 1887 pendiente de reforma.

En 1889, ordena la elaboración de un nuevo proyecto a la misma Jefatura. La reforma se presentó el 27 de septiembre de 1894 incluyendo modificaciones, de esta forma el faro pasaría a ser de 6º orden y que habría que construir una casa puesto que la torre en la que se iba a implantar el faro era demasiado pequeña para acoger la vivienda del torrero y el almacén.

La Dirección General de Obras Públicas dispuso el 3 de julio de 1889 que se fijase el faro de Melilla de 6º orden con una luz fija roja aprovechando la torre y en el lugar que ocupaba hasta ese momento la luz provisional.

El Plan de alumbrado marítimo de la Península, islas adyacentes y posesiones del Norte de África aprobado por la Real Orden de 01-03-1902 establecía para el faro de Melilla una luz blanca con ocultaciones en grupos de dos.

La construcción del faro se inició en 1900 pero previamente había que reforzar las fortificaciones, por ese motivo se realizó un proyecto para un nuevo faro y éste empezó a construirse en 1910.

El faro finalmente fue inaugurado el 1 de agosto de 1911, momento en el que se sustituyó el antiguo aparato militar de luz roja. La instalación luminosa que se le pensaba instalar se trasladó al faro de Punta Nati en Menorca (Islas Baleares).

El 22 de julio de 1918 se instala en el faro un aparato de 6º orden con pantallas giratorias y un motor con una autonomía para 18 horas.

La Junta de Obras del Puerto de Melilla tiene a su cargo el faro desde 1938, año en el cual la Jefatura de Obras Públicas de Málaga le hizo entrega también de los faros de las islas Chafarinas, isla del Congreso y Peñón de Vélez de la Gomera.

Desde el año 1983, el faro cuenta con un nuevo equipo luminoso eléctrico con reserva de gas de la casa AGA y se aprovechó la antigua óptica Chance Brothers de 1918.

Curiosidades

Debido al retraso en la construcción (más de tres décadas desde que se aprobó) los militares colocaron una luz sobre la torre vigía en la que debía construirse el faro al igual que ocurrió en las islas Chafarinas.

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Fuentes Bibliográficas

Guía multimedia de los faros de España. Puertos del Estado. Ministerio de Fomento.

Libros de Faros y señales de niebla II. Instituto Hidrográfico de la Marina. 2011.

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