21 de agosto efemérides sobre los faros (1ª parte)

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Agosto

Día 21

-21 de agosto de 1847 se otorga a Ebenezer Warner el contrato para la construcción de “Whitefish Point Lighthouse” en Whitefish Point, lago Superior, bahía de Whitefish, Upper Peninsula de Michigan, condado de Chippewa, Míchigan (Estados Unidos).

-21 de agosto de 1868 el gobernador de la isla de Cuba inaugura el “Faro de Punta Lucrecia” en Punta Lucrecia, municipio Banes, provincia de Holguín (Cuba).

-21 de agosto de 1885 finaliza la construcción de “Grand Marais Lighthouse” en Grand Marais, lago Superior, condado de Cook, Minnesota (Estados Unidos). Consiste en una torre de madera coronada con una linterna octogonal.

-21 de agosto de 1888 una goleta scow pierde el control y su foque colisiona contra el lado este de la torre de “Black River Light-Station” en la orilla oeste del río Negro, Lorain, condado de Lorain, Ohio (Estados Unidos). Los daños causados no fueron muy importantes.

1 de agosto efemérides sobre los faros (4ª parte)

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Día 1

-1 de agosto de 1898 tras estar unos meses inactivo {debido a la guerra Hispano-Estadounidense}, se vuelve a encender la luz de “Conover Beacon Lighthouse” en la comunidad de Leonardo, Middletown Township, condado de Monmouth, estado de Nueva Jersey (Estados Unidos). El faro toma el nombre de Ruliff Conover, a quien le compraron los terrenos donde se construyó.

-1 de agosto de 1899 se vuelve a encender, tras la remodelación y la instalación de una nueva señal de niebla,  “Long Tail Point Lighthouse” en Long Tail Point, lago Míchigan, Green Bay, condado de Brown, estado de Wisconsin (Estados Unidos).

-1 de agosto de 1889 se enciende por primera vez, “Point Sur Light Station” en Point Sur, condado de Monterrey, estado de California (Estados Unidos). Se considera una estación de luz en vez de un faro porque consta de varios edificios.

-1 de agosto de 1900 entra en funcionamiento, el “Faro Cabo Posesión” en el cabo homónimo, estrecho de Magallanes, región de Magallanes y de la Antártica Chilena (Chile).

-1 de agosto de 1902 inauguración del “Faro Punta Macolla” en un balneario llamado Punta Macolla, península del Paraguaná, estado Falcón (Venezuela).

-1 de agosto de 1903 inauguración del “Farol da Ponta dos Capelinhos” en la punta homónima, parroquia del Capelo, isla del Faial, archipiélago de las Azores (Portugal).

-Torreros o fareros- la misma profesión con distinta denominación

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Historia

Lógicamente no podemos olvidarnos de una figura esencial en el funcionamiento de los faros; el farero. Antiguamente, denominado torrero porque su labor la ejercían en torres. En la actualidad, esta figura está prácticamente extinguida debido a la automatización de los faros pero en su momento estos hombres y mujeres fueron importantísimas y sin ellos los faros no habrían servido para desempeñar ninguna función.

La profesión de farero solía pasar de generación en generación a pesar de las particularidades del trabajo. Estaba mal remunerada y sobre todo no era apta para todo el mundo. La literatura y el cine han idealizado esta profesión y por desgracia no se parece en nada a lo que de verdad padecían los fareros y sus familias. En algunos países era un requisito imprescindible para poder optar a un empleo en los faros que se hubiera pasado unos años trabajando como marinero. Por lo general, la gente que solía trabajar en los faros había nacido en la costa.

La finalidad de todos los que trabajaban en los faros era alcanzar la categoría de torrero, puesto que era la mayor posición que se podía alcanzar dentro de un faro. Además, era un trabajo muy bien remunerado y te garantizaba una pensión buena.

Alcanzar la categoría de torrero no estaba al alcance de todas las personas. En primer lugar, todos los que trabajaban en los faros tenían que estar acostumbrados a la soledad, esa adaptación es bastante complicada puesto que la vida en sociedad es algo inherente al ser humano. A continuación, se debía tener una predisposición a lo que en la actualidad se denomina movilidad geográfica puesto que a lo largo de la vida laboral de un torrero podía trabajar en distintos emplazamientos. Para paliar esa soledad se construyeron casas adosadas a las torres. En dichas casas, se alojaban los torreros y sus familias. El hecho de que el torrero pudiera estar acompañado por sus familiares hacia un poco más llevadera su larga estancia en el faro.

Las actividades que realizaban los trabajadores de un faro fueron simplificándose según transcurrían los años. La instalación de la electricidad en los faros hizo que muchas funciones desaparecieran. Así, desaparecieron tareas como el recorte de la mecha de la lámpara de aceite.

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Hasta finales del siglo XVIII, era un trabajo durísimo sobre todo para aquellas personas que trabajaban en los faros de madera y carbón, puesto que tenían que hacer fuego al aire libre y soportar las inclemencias del tiempo.

En el siglo XIX, con la invención de la linterna (luces con espejos o lentes) los trabajos se simplificaron pero aun así no perdieron la dureza que siempre ha caracterizado este oficio. Las lentes y los espejos tenían que ser pulidos constantemente; los mecanismos de relojería tenían que ser lubricados. Todos estos avances exigían una mayor cualificación de los torreros. La invención y posterior uso de la radio sirvió para cortar el proceso de aislamiento que durante siglos vivieron los torreros y sus familias.

Como anécdota podemos decir que el término empleado en inglés para definir esta profesión es lighthouse keeper o lightkeeper aunque en ocasiones se les denominaba -wickies- en clara alusión a su trabajo al recortar las -wicks- mechas, para encender la linterna del faro.

Fuentes Bibliográficas

Autoridad Portuaria de Ceuta. Ministerio de Fomento