El naufragio del Sirius en Cabo de Palos

Hundimiento del vapor “Sirius”     

El 4 de agosto de 1906 el trasatlántico italiano a vapor Sirio navegaba frente a las costas de Cabo de Palos con unas condiciones meteorológicas favorables cuando colisionó contra el bajo de las Islas Hormigas.

Este trasatlántico fue construido en Glasgow (Escocia) en 1883. Las medidas del barco eran considerables: 115 metros de eslora por 12 metros de manga y 7 metros de puntal. La capacidad de desplazamiento era de 4.200 toneladas.

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El pasaje estaba acondicionado para 1.300 personas, distribuidas de la siguiente forma:

– 80 personas en primera clase

– 40 personas en segunda clase

– 1.160 personas en tercera clase.

La tripulación del trasatlántico estaba compuesta por 120 personas. El capitán era Giuseppe Piccone, un marino que contaba con una dilatada carrera. Piccone contaba con 46 años de navegación y era el capitán decano de la Compañia Italiana de Navegación. Este era su último viaje a cargo del Sirius puesto que tenía 68 años.

El buque cubría la ruta transoceánica entre Italia y Argentina. Pertenecía a la Compañía General de Navegación Italiana La Veloce de Genova. Este recorrido lo realizaba en unos 15 días aproximadamente.

Había partido del puerto de Génova con destino a Buenos Aires el 2 de agosto. El día 3 atracó en el puerto de Barcelona para recoger pasajeros. No sé sabe porqué viajaba tan cerca de la costa si su próximo destino oficial era Cádiz. Se sabe que atracó en el puerto de Alzira (Valencia) y que allí embarcó a cientos de inmigrantes ilegales. No se puede precisar el número exacto de pasajeros que transportaba. Y finalmente el día 4 pasaba frente a la costa murciana.

naufragos

Eran las 4 de la tarde cuando el buque encalló de proa en los salientes de las Islas de las Hormigas. El Sirius quedó inclinado sobre la cima del bajo con la proa fuera del agua y la popa hundiéndose poco a poco. El buque contaba con muy pocos botes salvavidas, eso unido a que en aquella época no eran muchas las personas que sabían nadar hicieron que el pánico cundiera entre la tripulación y el pasaje. Los escasos medios tecnológicos con los que contaba el faro no tuvieron nada que ver con el hundimiento puesto que la mar estaba completamente en calma y el naufragio a plena luz del día.

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Entre el pasaje viajaban muchas personalidades célebres además de un elevado número de emigrantes italianos y españoles que buscaban la tierra prometida puesto que la campiña italiana al igual que la península ibérica estaban asoladas por la miseria.

Las cifras exactas se desconocen puesto que existen contradicciones entre las diversas fuentes consultadas. La compañía aseguradora Lloyd´s afirmó en un informe que en el trasatlántico Sirius viajaban 892 pasajeros y que fallecieron 292 personas.

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Fuentes bibliográficas

-Región de Murcia Digital. El naufragio del Sirio