Faros en la actualidad

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Kaust Breakwater Beacon en Jeddah (Arabia Saudí). Un claro ejemplo de faro con un diseño modernista.

Indudablemente con los modernos sistemas de navegación existentes la importancia de los faros ha decaído bastante pero no se puede prescindir de ellos. En la actualidad, numerosos faros han sido automatizados; de esa forma los antiguos fareros se están convirtiendo en una especie en extinción. Además, nos encontramos con que el número de faros apagados va en aumento debido al alto coste que supone su mantenimiento y la escasa utilidad que tienen.

Tras la aparición del sextante, los sistemas de navegación quedaron estancados y no hubo ningún avance. Los sistemas de navegación al igual que otros aspectos técnicos mejoraron considerablemente durante la Segunda Guerra Mundial. La invención del radar y los sistemas de navegación hiperbólica sirvieron para mejorar la navegación de los barcos en una época en la que los faros solían estar apagados para no advertir al enemigo.

El radar ha hecho posible que la navegación sea mucho más precisa ya que a través de las ondas radioeléctricas que emite podemos conocer la presencia de cualquier objeto con unas dimensiones apreciables. Nos marca todo lo que hay entre la embarcación y el límite de alcance del mismo. Las ondas atraviesan la niebla por lo que se facilita la navegación en condiciones adversas.

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, los avances continuaron pero no de la misma forma en la que lo habían hecho durante la guerra. Así nos encontramos, con la incorporación de los radares en todo tipo de barcos no como años atrás en los que los únicos buques que lo portaban eran los de guerra. Para mejorar la eficacia de los radares se instalaron reflectores con el propósito de reforzar el eco desde los objetos fijos, tales como balizas y boyas. También se instalaron en algunos objetos móviles como buques-faros y salvavidas.

Los sistemas de navegación por satélite se usan también para la navegación nocturna permitiendo conocer el posicionamiento exacto del barco en la carta de navegación por lo que los faros están perdiendo su importancia. A pesar de que los navegantes no necesitan faros con luces potentes ni radiofaros que cubran todas las costas consideramos que los faros no se pueden eliminar.

Los faros siguen teniendo una gran utilidad para la navegación nocturna a pesar de la implantación de los modernos avances tecnológicos. Valga como ejemplo: que en el hipotético caso de que se averíen las ayudas a la navegación o sean anuladas en cualquier conflicto bélico los faros serían la única ayuda con la que contarían los marinos para poder navegar durante la noche.

Con respecto al mantenimiento de las instalaciones que han sido apagadas podemos decir que existen numerosas asociaciones repartidas por todo el mundo sin ánimo de lucro encargadas de la preservación y mantenimiento de estos faros. Aunque donde más asociaciones hay es en los Estados Unidos de Norteamérica.

En España, la situación parece que va a cambiar a raíz de una ley que se aprobó el pasado día 3 de diciembre de 2013. En la cual el Ministerio de Fomento a través de Puertos del Estado se comprometía a transformar aquellos faros en desuso repartidos por todo el territorio nacional y convertirlos en hoteles y restaurantes de lujo. Con esta medida se pretende dar un uso complementario a estas instalaciones.

Contamos con 387 faros repartidos por toda la península y las islas. Aunque a día de hoy no se sabe con exactitud el número de faros que se sumará a esta iniciativa creemos que la idea en principio parece bastante buena puesto que es una forma de preservar el patrimonio histórico de nuestro país.

Fuentes Bibliográficas
Historia de los faros. Puertos del Estado. Ministerio de Fomento

Personajes relacionados con los faros: “Familia Douglass”

Sin duda el personaje más influyente en el desarrollo de los faros marítimos fue Augustin-Jean Fresnel pero existen otros muchos. De algunos de ellos vamos a hablar en esta entrada.

Empezaremos por una saga que durante 3 generaciones estuvo muy vinculada al mundo de los faros; los Douglass.

Nicholas Douglass en 1839 fue contratado como diseñador en “Corporation of Trinity House of Deptford Strond”, una empresa privada encargada de la aprovisionamiento y mantenimiento de ayudas a la navegación de los faros de Inglaterra, Gales, las islas del Canal de la Mancha y Gibraltar.

En la actualidad, “Trinity House”, además de ser la responsable de 65 faros gestiona: los buques-faro, las boyas y los sistemas de comunicación marítimos por satélite.

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Bishop Lighthouse

Nicholas Douglass dirigió la construcción de “Bishop Rock”. Un faro situado en una pequeña roca en las Islas Sorlingas (Isles of Scilly) en el sudoeste de Gran Bretaña. Las obras de construcción del faro se iniciaron en 1847 y finalizaron en 1858. Las obras de construcción del primer faro fueron llevadas a cabo por el ingeniero jefe, James Walker.

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Sir James Nicholas Douglass
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Eddystone Lighthouse

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Plano original de “Bishop Rock Lighthouse”, fechado el 29 de Noviembre de 1867, firmado por James Douglass. El plano se encuentra en Trinity House.

Su hijo, Sir James Nicholas Douglass, se convirtió en ingeniero jefe en 1863 de “Trinity House”. Estuvo al frente de la empresa durante 29 años y construyó hasta 20 faros en el Imperio Británico destacando entre todos, Eddystone Rock en 1882. Este es quizás el faro más importante del Reino Unido.

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Plano original de Smalls Lighthouse en poder de Trinity House.

El primer logro en solitario de James Douglass fue “Smalls Lighthouse”, también conocido como “The Smalls”. Construido en solo dos años, desde 1859 a 1861. Este faro sustituía a otro anterior ubicado en la misma roca, que fue construido en 1776. Se encuentra ubicado en Pembrokershire (Gales).

Entre los faros diseñados por Douglass podemos destacar los siguientes:

-Faro de Longships

souter-point-lighthouse souter-Faro de Souter

-Faro de Southwold

-Faro de Harland Point, etc.

En 1881, James Nicholas Douglass realizó una inspección pormenorizada del faro “Bishop Rock” y descubrió graves daños en la estructura de la torre recomendando aumentar la solidez de la misma y además incrementar la altura.

En 1882, Douglass acomete el diseño para la construcción del cuarto faro de Eddystone, en las rocas homónimas. Los anteriores faros fueron destruidos por diversos motivos, sobre todo por temporales.

Finalizaron las obras en octubre de 1887. El resultado fue espectacular puesto que en la actualidad el faro perdura. El faro fue automatizado en el año 1982.

Su otro hijo, William Douglass también trabajo en “Trinity House” durante 26 años. En 1878, se convirtió en ingeniero jefe en Irlanda.

James Nicholas Douglass tuvo un hijo, William Tregarthen-Douglass, el cuál fue el último representante de la familia en “Trinity House”.

Vídeos

Bibliografía

Trinity House. http://www.trinityhouse.co.uk/ [14/3/2014]

Torreros o fareros. La misma profesión con distinta denominación

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Historia

Lógicamente no podemos olvidarnos de una figura esencial en el funcionamiento de los faros; el “farero”. Antiguamente, denominado torrero porque su labor la ejercían en torres. En la actualidad, esta figura está prácticamente extinguida debido a la automatización de los faros pero en su momento estos hombres y mujeres fueron importantísimas y sin ellos los faros no habrían servido para desempeñar ninguna función.

La profesión de farero solía pasar de generación en generación a pesar de las particularidades del trabajo. Estaba mal remunerada y sobre todo no era apta para todo el mundo. La literatura y el cine han idealizado esta profesión y por desgracia no se parece en nada a lo que de verdad padecían los fareros y sus familias.

En algunos países era un requisito imprescindible para poder optar a un empleo en los faros que se hubiera pasado unos años trabajando como marinero. Por lo general, la gente que solía trabajar en los faros había nacido en la costa.

La finalidad de todos los que trabajaban en los faros era alcanzar la categoría de torrero, puesto que era la mayor posición que se podía alcanzar dentro de un faro. Además, era un trabajo muy bien remunerado y te garantizaba una pensión buena.

Alcanzar la categoría de torrero no estaba al alcance de todas las personas. En primer lugar, todos los que trabajaban en los faros tenían que estar acostumbrados a la soledad, esa adaptación es bastante complicada puesto que la vida en sociedad es algo inherente al ser humano. A continuación, se debía tener una predisposición a lo que en la actualidad se denomina movilidad geográfica puesto que a lo largo de la vida laboral de un torrero podía trabajar en distintos emplazamientos.

Para paliar esa soledad se construyeron casas adosadas a las torres. En dichas casas, se alojaban los torreros y sus familias. El hecho de que el torrero pudiera estar acompañado por sus familiares hacia un poco más llevadera su larga estancia en el faro.

Las actividades que realizaban los trabajadores de un faro fueron simplificándose según transcurrían los años. La instalación de la electricidad en los faros hizo que muchas funciones desaparecieran. Así, desaparecieron tareas como el recorte de la mecha de la lámpara de aceite.

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Hasta finales del siglo XVIII, era un trabajo durísimo sobre todo para aquellas personas que trabajaban en los faros de madera y carbón, puesto que tenían que hacer fuego al aire libre y soportar las inclemencias del tiempo.

En el siglo XIX, con la invención de la linterna (luces con espejos o lentes) los trabajos se simplificaron pero aún así no perdieron la dureza que siempre ha caracterizado este oficio. Las lentes y los espejos tenían que ser pulidos constantemente; los mecanismos de relojería tenían que ser lubricados. Todos estos avances exigían una mayor cualificación de los torreros.

La invención y posterior uso de la radio sirvió para cortar el proceso de aislamiento que durante siglos vivieron los torreros y sus familias.

Fuentes Bibliográficas

Autoridad Portuaria de Ceuta. Ministerio de Fomento

Nomenclatura de las luces de los faros.

La luz característica es un código descriptivo que sirve para identificar en las cartas náuticas o a simple vista, una determinada señal luminosa de ayuda a la navegación marítima. Sirve para reconocerlas y diferenciarlas.

La información que nos proporciona este sistema es muy importante en la navegación marítima ya que nos permite conocer el tipo de luz que emite una señal determinada, su color, las características del destello, el número de ellos y su ciclo, lo que permite diferenciarlas de otras próximas.

Cuadro de nomenclatura de luces.

1. Fija. Luz que aparece continúa y uniforme.

2. De Ocultaciones. Luz en la que la duración total en un periodo de luz es más larga que la duración total de la oscuridad y en la que los intervalos de oscuridad tienen habitualmente la misma duración.

Ocultaciones Aisladas. La luz en la que las ocultaciones se suceden regularmente.

  • Grupo de Ocultaciones. Luz en la que los grupos de un número dado de ocultaciones se suceden regularmente.
  • Grupo de Complejos de Ocultaciones. Luz semejante a la de grupo de ocultaciones salvo que dos grupos sucesivos en un mismo periodo tienen diferente número de ocultaciones.

3. Isofase. Luz en la que las duraciones de luz y de oscuridad son claramente iguales.

4. De Destellos. Luz en la cual la duración total de luz en un periodo es más corta que la duración total de oscuridad y en la que las apariciones de luz (destellos) tienen habitualmente la misma duración.

  • Destellos Aislados. Luz en la cual los destellos se suceden regularmente (a una frecuencia inferior a 50 destellos por minuto).
  • Destellos Largos. Luz de destellos aislados, en la cual las apariciones de luz de una duración de dos segundos como mínimo (destello largo) se suceden regularmente.
  • Grupo de Destellos. Luz en la cual los grupos, de un número dado de destellos se suceden regularmente.
  • Grupo complejos de Destellos. Luz semejante a la de grupos de destellos salvo que dos grupos sucesivos en un mismo periodo tienen diferente número de destellos.

5. Centelleante. Luz en la cual los destellos (centelleos) se suceden con una frecuencia comprendida entre 50 y 80 destellos por minuto.

  • Centelleante Continua. Luz centelleante en la cual los destellos se suceden regularmente.

Grupo de Centelleos. Luz centelleante en la cual los grupos, de un número determinado de destellos se suceden regularmente.

  • Centelleante Interrumpida. Luz centelleante en la cual la sucesión de destellos se interrumpe regularmente por largos intervalos de oscuridad de igual duración.

6. Centelleante Rápida. Luz en la cual los destellos (centelleos) se suceden con una frecuencia comprendida entre 80 y 160 destellos por minuto.

  • Centelleante Rápida Continua. Luz centelleante rápida en la cual los destellos se suceden regularmente.
  • Grupo de Centelleos Rápidos. Luz centelleante rápida en la cual los grupos de un número determinado de destellos se suceden regularmente.

• Grupo de Centelleos Rápidos. Luz centelleante rápida en la cual los grupos de un número determinado de destellos se suceden regularmente.

7. Centelleante Ultra Rápida. Luz en la cual los destellos (centelleos) se suceden con una frecuencia de 160 destellos por minuto como mínimo.

  • Centelleante Ultra Rápida Continua. Luz centelleante ultra rápida en la cual los destellos se suceden regularmente.
  • Centelleante Ultra Rápida Interrumpida. Luz centelleante ultra rápida en la cual la sucesión de destellos se interrumpe regularmente por largos periodos de oscuridad de igual duración.

8. De Señales Morse. Luz en la cual las apariciones de luz tienen dos duraciones claramente diferentes y están agrupadas para formar una o varias letras del alfabeto Morse.

9. Fija y Variada por Destellos.

  • Fija y Destello Aislado. Luz compuesta por una luz fija combinada con una luz de destellos de mayor intensidad.
  • • Fija y Grupo de Destello. Luz compuesta por una luz fija combinada con una de grupos de destellos de mayor intensidad.

10. Alternativa. Luz que muestra colores distintos alternativamente.

11. Luz de Sectores.
• Ciclo o característica invariable con los sectores.
• Ciclo o característica variable con los sectores.

12. Luz Direccional.
• Luz direccional
• Aerofaro (luz aeronáutica)
• Luces verticales sobre un soporte.
• Luces horizontales.

Fuentes Bibliográficas
Historia de los faros. Puertos del Estado. Ministerio de Fomento

Faro de la Isla Maniguín (Filipinas)

Antedecentes

Filipinas abarca unos 300.000 km2 y cuenta con unas 7.000 islas. Esto complicaba enormemente la navegación a través del archipiélago. Además hay que tener en cuenta que es una zona azotada por numerosos huracanes.

Entre el año 1870 y 1876 naufragaron en las islas Filipinas 46 barcos, de los cuales 10 eran españoles debido principalmente a la falta de faros. No había más de diez entre faros y luces. Este hecho motivó que se aprobase un Plan General de Faros.

En el Plan se dividió la construcción de los faros en dos: por un lado los 25 más urgentes y por otro los 11 que podían esperar. El Faro de Maniguín estaba incluido en la primera lista puesto que se consideraba que era primordial su construcción.

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Ubicación

Esta isla se encuentra en la provincia Antigua “Antique” en el noroeste de Panay a 13 millas de punta Lucio y a unas 26 millas de la costa de Filipinas. La isla Maniguín es conocida también como “isla Maningning o Hammerhead Island”. Este último nombre es por el que se la conoce internacionalmente.

Descripción

El proyecto del faro español tenía una planta rectangular y contaba con 8 habitaciones para alojar a los torreros y al ingeniero. También contaba el faro con una habitación para un almacén. Las habitaciones se iban a construir a un metro de altura del suelo para protegerlas de la humedad y el calor. La guardia Costera Filipina erigió una nueva torre a escasos metros del faro antiguo. En la actualidad, el faro se encuentra abandonado.

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Plano español del diseño de construcción del faro.

Historia

Por la Real Orden de 15 de abril de 1885 se aprobó el “Plan General de Alumbrado Marítimo de las costas del Archipiélago Filipino”. En dicho plan se contemplaba la construcción del faro de Maniguín como preferente.

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El 7 de diciembre de 1894 el gobierno español realizó el proyecto de construcción de un faro de segundo orden que permitiese iluminar la parte oriental del estrecho de Silanga.

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Se fijó su emplazamiento en el punto más elevado de la isla (46 metros) y junto a un barranco puesto que el faro tenía que iluminar todo el horizonte y a los buques que realizaban la ruta Manila-Iloilo. El faro no lo construyeron finalmente los españoles debido a que la colonización de Filipinas terminó a finales de siglo.

La construcción del faro la llevaron a cabo los estadounidenses que modificaron el diseño elaborado por los españoles.

El 1 de abril de 1905 se encendió el faro con una luz blanca fija temporal pero se inauguró oficialmente en 1906.

Curiosidades

-Es el primer faro filipino en el que se usa el hormigón armado para la construcción en vez de la albañilería usada hasta ese momento.

 

Fuentes Bibliográficas

Maniguin Island Lighthouse. Lighthouses in Philippines.

– Los faros españoles de ultramar. Sánchez Terry, Miguel Angel. Madrid: Ministerio de Obras Públicas y Transportes, Centro de Publicaciones, 1992.

Videos

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Faro de Isla Caja de Muertos (Puerto Rico)

Ubicación

La isla Caja de Muertos está situada al sur de Puerto Rico. Es una isla pequeña (1,54 km2), se encuentra deshabitada. Forma parte de la Reserva Natural Caja de Muertos.

La isla está coronada por el faro construido por los españoles que sigue funcionando actualmente.

Descripción

El Faro de la isla Caja de Muertos es de estilo neoclásico. Tiene forma de “H” en su perímetro de planta como de alzado. Contaba con una torre de sección circular de 12 metros de altura pero tras el cambio de alumbrado en 1923 aumentó la altura hasta los 19 metros. Tiene un aljibe con una capacidad para 44.000 m3 . En cuanto a la óptica, el faro tiene cuatro paneles catadióptricos de luz fija y tres lentes anulares intercaladas.

Su luz alcanza un destello de 18 millas náuticas.

Historia

En febrero de 1883 se aprobó la construcción del faro de tercer orden para iluminar el canal costero y servir de recalada de los buques que se aproximasen por aquella zona. Se construyó pues en el punto más alto y céntrico de la isla.

Los españoles empezaron a construir el faro en mayo de 1883 y terminaron el 29 de abril de 1887. Se encendió por primera vez el 15 de agosto de ese mismo año.

El faro era gestionado por dos torreros que estuvieron trabajando hasta que el faro fue modernizado por los estadounidenses en 1945 con un sistema de iluminación automático. El abastecimiento del faro se hacía desde la Playa de Ponce.

En 1981 el faro fue cedido al Departamento de Recursos Naturales.

Curiosidades

En septiembre de 1889 un temporal destruyó el muelle a través del que se abastecía de víveres a los torreros siendo construido uno nuevo en julio de 1890.

Fuentes Bibliográficas

The Lighthouse System of Puerto Rico, 1846-1979. Oficina Estatal de Conservación Histórica, Oficina del Gobernador, 1995.

-Sánchez Terry, Miguel Ángel. Los faros españoles de ultramar. Madrid: Ministerio de Obras Públicas y Transportes, Centro de Publicaciones, 1992.

Videos

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Faro del Cabo Hatteras (EEUU)

Descripción y ubicación

La particularidad de este faro construido en 1870 en la costa de Carolina del Norte (EEUU) entre otras, es el traslado que se realizó en 1999 de todas las instalaciones para evitar que la corrosión marítima afectase a la estructura del faro.

El faro se encuentra en el Cabo Hatteras. Situado en el punto más oriental del estado. Es un punto estratégico para la navegación de la costa oriental de EEUU.

Se construyó porque desde el siglo XVI en esa zona naufragaron muchos barcos europeos que recorrían el Atlántico, de hecho el lugar se conocía como “el cementerio del Atlántico”.

Historia

El Faro se encuentra en el antiguo Cabo Medanoso, nombre que le dieron los españoles cuando conquistaron la península de “La Florida”.

En el año 1794 el Congreso de los Estados Unidos aprobó la construcción de un faro permanente en el Cabo Hatteras. Casi diez años después en 1803 se construyó el primer faro siendo sustituido en 1870 por el faro actual. Está construido en ladrillo.

En 1853 debido a que por la escasa altura del faro original no se podía advertir a los barcos de los peligros se decidió aumentar la altura del mismo unos 20 metros aproximadamente alcanzando los 45 metros. Además se pintó de rojo en la mitad superior y de blanco en su mitad inferior para favorecer la visibilidad del faro durante el día.

Curiosidades

Es el faro más alto de Estados Unidos con 64 metros de altura. Asimismo, es el faro más alto del mundo construido con ladrillos.

El 4 de octubre de 1861, las tropas de la Unión tenían dos misiones que cumplir: bombardear Fort Hatteras y dinamitar el faro. Por suerte, sólo pudieron cumplir la primera misión.

El traslado del faro se debió a que con el paso del tiempo los movimientos de arena se acercaron peligrosamente a la estructura de faro, quedándose a tan solo a 50 metros del mismo. Por ese motivo se trasladó junto con las instalaciones adyacentes quedando situado a unos 450 metros de la costa, la misma distancia a la que estaba cuando se construyó originariamente.

El traslado del faro se efectuó desde el 17 de junio hasta el 9 de julio de 1999.

Naufragios

Se calcula que en este punto de la costa se han hundido aproximadamente 500 barcos a lo largo de toda la historia.

Destacar entre todos los naufragios el del:

USS Monitor. El primer buque blindado de la Armada de los Estados Unidos. Botado el 30 de enero de 1862 y hundido el 31 de diciembre de 1862 debido a una fuerte tormenta y a sus características de construcción (su baja cubierta y torre demasiado pesada).

Fuentes Bibliográficas

Cape Hatteras Lighthouse. National Park Service

Videos

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Faro de Botafoch (Ibiza)

Descripción y ubicación

El “faro de Botafoc o Botafoch” se encuentra en el islote del mismo nombre en la isla de Ibiza en las Baleares. Ese islote ha sido unido a tierra a través de una carretera. El nombre de este islote puede derivar del hecho de que antiguamente se encendiesen fuegos en la cima para orientar a los barcos. El termino “Botafoch” se puede traducir del mallorquín como “sale-fuego”.

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Preciosa imagen del Faro de Botafoch

La Real Orden del 13 de octubre de 1857 disponía que el aparato de 6º orden que se encontraba en la isla de Ahorcados también en Ibiza se trasladase al islote de Botafoch. La instalación del faro se llevó a cabo para advertir de la situación de los escollos.

La torre está empotrada en el lado opuesto a la fachada principal. Es de forma troncocónica. Desde el suelo a la linterna hay un total de 98 peldaños.

La primera modificación que se hizo en el faro fue en 1883, sustituyéndose la lámpara de aceite por una de mecha que usaba parafina de Escocia. En el año 1910, se sustituyó la linterna de cristales planos por otra de cristales curvos. Y se instaló una nueva óptica de 4º orden.

En agosto de 1918, se electrificó el faro mediante la colocación de una lámpara alimentada por una línea eléctrica proveniente de la ciudad de Ibiza. Para las emergencias se dispuso otra lámpara dado que se producían numerosos fallos en la línea con los temporales. Fue uno de los primeros faros en electrificarse junto con los de Punta Sa Creu (Mallorca), Ciudadela y Mahón (ambos en Menorca).

En 1970 se modernizó el faro. Entre las nuevas prestaciones se incluía una sirena, una nueva línea de electricidad subterránea, lámparas y un nuevo grupo electrógeno.

Hasta 1977, sólo había un farero pero en la actualidad se ha aumentado la cifra a dos técnicos por el aumento del volumen de trabajo. Los fareros que residen en Botafoch se encargan además del Faro de la Isla de los Ahorcados, del Faro del Puerto de Ibiza, del Faro de Muscarté, del balizamiento del puerto, las balizas de Dado Grande, Espardell y bajo de los Puercos, la boya de la Isla de los Ahorcados y del Faro de en Pou.

En la actualidad, el edificio se conserva en buen estado y en su forma original.

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Vista nocturna del Faro de Botafoch
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Panorámica del Faro de Botafoch

Características

Es uno de los pocos faros que desde el inicio de su construcción contó con viviendas para los torreros dispuestos en dos plantas con sección rectangular debido a la falta de espacio para construir.

El faro tiene una luz blanca o roja según la visibilidad que haya y según las condiciones meteorológicas. Además, tiene una sirena de señales.

Anécdotas

El 27 de febrero de 1936 cayó un rayo que produjo numerosos destrozos en el faro, causando un incendio que destruyó parte de las instalaciones.

Antiguamente, el islote de Botafoch y el de Isla Grossa no estaban unidos lo que representaba un enorme peligro para los barcos que intentaban atracar en el puerto cuando se producían temporales. Al mismo tiempo que se proyectó la construcción del faro, se presentó un proyecto para unir mediante diques los islotes con tierra firme.

Fuentes bibliográficas

Ayuda a la navegación Marítima. Puertos del Estado. Ministerio de Fomento

Faros de Baleares. Sitio web de faros

Guía multimedia de los faros de España. Puertos del Estado. Ministerio de Fomento

Faro de Columbretes (Castellón)

Ubicación

Las islas Columbretes están formadas por un conjunto de islas e islotes volcánicos entre los que destacan varios peñascos. Las islas se llaman: Bergantín, Columbrete Grande, Horadada y Ferrera. Estas islas están situadas a 34 millas náuticas de Castellón. El nombre de Columbretes deriva del latín Columber” –culebras-. Dado que todas las islas estaban plagadas de estos animales.“”

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Descripción

La construcción del faro situado en la isla de Columbrete Grande o “L´Illa Grossa” en valenciano, se inició en el año 1856. Inaugurándose el 30 de diciembre de 1859. El conjunto de islas pertenece a la provincia de Castellón.

La torre del faro es cilíndrica y cuenta con una altura de 67 metros. El edificio se construyó inicialmente para albergar a tres torreros pero desde el principio quedó manifiesta la posibilidad de poder alojarlos debido a la falta de espacio teniendo que hacer uso de las casernas en las que los trabajadores que construyeron el faro se hospedaban.

En septiembre de 1915, se sustituyó la luz fija por una de grupos de ocultaciones aprovechando el aparato antiguo y unas pantallas del Faro de Tarifa”.

En el año 1961, se instala en la antigua torre un nuevo equipo de incandescencia para su automatización. Inaugurándose el 24 de julio de ese mismo año. Tras esta reforma, los fareros dejan de ser necesarios en el faro. Para evitar que el islote se quedase sin señalizar por una avería se construyeron e instalaron dos balizas automáticas en cada extremo de la isla.

En 1984, se inicia la electrificación del faro mediante paneles solares manteniendo la óptica catadióptrica que poseía. En la actualidad, el edificio se encuentra en buen estado y el faro está en funcionamiento. Sin embargo, la casa en la que se alojaban los torreros y sus respectivas familias está deshabitada debido a la automatización del faro.

Anécdotas

La comunicación de los torreros con tierra firme fue uno de los mayores inconvenientes con los que tuvieron que lidiar los trabajadores de aquella época. En un principio se pensó usar la luz del faro para poder comunicarse mediante código Morse pero se desestimó al percatarse de que se podía generar confusión entre los navegantes. Posteriormente, en 1867 se propuso usar señales hechas por helióstatos. Los helióstatos son conjuntos de espejos colocados sobre dos ejes que permiten mantener sobre un punto determinado el reflejo de los rayos solares que inciden sobre ellos.

Más tarde, en el año 1916 se usan palomas mensajeras y finalmente en 1921, se aprobó un proyecto de estación radiotelegráfica entre el “Faro de Columbretes” y la antigua estación del “Faro del Grao” de Castellón.

El 19 de noviembre de 1869, el torrero del Faro de Cabo Blanco” en Mallorca se suicidó ante la posibilidad de ser trasladado al “Faro de Columbretes”. Hay que decir que la comunicación con la península se hacía a través del vapor -Destellos- y que ésta se supeditaba a las condiciones meteorológicas. Además, los torreros no tenían relevo en ningún momento puesto que hasta el año 1916 no se implantaron los turnos de descanso.

En plena Guerra Civil española, el 8 de febrero de 1937, fue desalojado el faro y lo ocuparon los militares para hacerse cargo de la estación transmisora.

En el otro extremo de la isla se encuentra el cementerio de los torreros. Este improvisado cementerio cuenta con las tumbas de los torreros y familiares fallecidos durante su estancia en la isla.

Videos

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Fuentes bibliográficas

Guía multimedia de los faros de España. Puertos del Estado. Ministerio de Fomento, 2003.

 

Construcción de los faros

La ubicación de los faros determina el tipo de material que se ha de usar en su construcción. Existen diferencias si el faro está ubicado en tierra firme o se erige en el mar.

Construcción en tierra

Las estructuras construidas en tierra firme constan de una torre que alberga el faro y de varias dependencias anejas, entre las que se encuentran las destinadas a viviendas de los torreros y las que sirven para los equipos de sirena y radio.

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Faro de Roquetas
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Faro de Punta de Teno
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Faro de Albir

 

Construcción en el mar

Las estructuras construidas en el mar por motivos obvios contienen dentro de la misma torre todas las dependencias que en las estructuras de tierra firme son anejas al faro. A pesar de que pueda parecer lo contrario la estructura de todos los faros es la misma.

La altura de las torres de los faros se calcula en función de la altura del terreno donde están situadas y el alcance necesario para la luz. Al considerar la estabilidad de la torre deben tenerse en cuenta: la fuerza del viento y en ocasiones el empuje de las olas.

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Phare Ar-Men
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Phare de Cordouan
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Bell Rock Lighthouse
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Chicago Harbor Lighthouse

El sistema de iluminación de los faros ha evolucionado igual que la iluminación en el ámbito doméstico. Empezaron por las maderas, luego las velas, a continuación con la revolución industrial se introdujeron el carbón, el aceite, el petróleo y otros gases. Todos estos materiales han sido usados para obtener la luz hasta que se descubrió y se generalizó el uso de la electricidad. En la actualidad, la energía solar es la fuente de energía utilizada en un importante número de faros automatizados.

En España, en el año 1842 se constituyó la Comisión Permanente de Faros. Un órgano colegiado de carácter interministerial cuya misión es emitir un dictamen sobre las señales marítimas de nueva creación o existentes. En el año 1847, se aprobó el primer “Plan de Alumbrado Marítimo de las costas españolas”. Este plan dio lugar a la mayor parte de los faros existentes en nuestro país.

Fuentes Bibliográficas

Historia de los faros. Puertos del Estado. Ministerio de Fomento