Faro de la Isla Maniguín (Filipinas)

Antedecentes

Filipinas abarca unos 300.000 km2 y cuenta con unas 7.000 islas. Esto complicaba enormemente la navegación a través del archipiélago. Además hay que tener en cuenta que es una zona azotada por numerosos huracanes.

Entre el año 1870 y 1876 naufragaron en las islas Filipinas 46 barcos, de los cuales 10 eran españoles debido principalmente a la falta de faros. No había más de diez entre faros y luces. Este hecho motivó que se aprobase un Plan General de Faros.

En el Plan se dividió la construcción de los faros en dos: por un lado los 25 más urgentes y por otro los 11 que podían esperar. El Faro de Maniguín estaba incluido en la primera lista puesto que se consideraba que era primordial su construcción.

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Ubicación

Esta isla se encuentra en la provincia Antigua “Antique” en el noroeste de Panay a 13 millas de punta Lucio y a unas 26 millas de la costa de Filipinas. La isla Maniguín es conocida también como “isla Maningning o Hammerhead Island”. Este último nombre es por el que se la conoce internacionalmente.

Descripción

El proyecto del faro español tenía una planta rectangular y contaba con 8 habitaciones para alojar a los torreros y al ingeniero. También contaba el faro con una habitación para un almacén. Las habitaciones se iban a construir a un metro de altura del suelo para protegerlas de la humedad y el calor. La guardia Costera Filipina erigió una nueva torre a escasos metros del faro antiguo. En la actualidad, el faro se encuentra abandonado.

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Plano español del diseño de construcción del faro.

Historia

Por la Real Orden de 15 de abril de 1885 se aprobó el “Plan General de Alumbrado Marítimo de las costas del Archipiélago Filipino”. En dicho plan se contemplaba la construcción del faro de Maniguín como preferente.

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El 7 de diciembre de 1894, el gobierno español realizó el proyecto de construcción de un faro de segundo orden que permitiese iluminar la parte oriental del estrecho de Silanga.

Se fijó su emplazamiento en el punto más elevado de la isla (46 metros) y junto a un barranco puesto que el faro tenía que iluminar todo el horizonte y a los buques que realizaban la ruta Manila-Iloilo. El faro no lo construyeron finalmente los españoles debido a que la colonización de Filipinas terminó a finales de siglo. La construcción del faro la llevaron a cabo los estadounidenses que modificaron el diseño elaborado por los españoles.

El 1 de abril de 1905, se encendió el faro con una luz blanca fija temporal pero se inauguró oficialmente en 1906.

Curiosidades

-Es el primer faro filipino en el que se usa el hormigón armado para la construcción en vez de la albañilería usada hasta ese momento.

Fuentes Bibliográficas

Maniguin Island Lighthouse. Lighthouses in Philippines.

– Los faros españoles de ultramar. Sánchez Terry, Miguel Angel. Madrid: Ministerio de Obras Públicas y Transportes, Centro de Publicaciones, 1992.

Videos

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Faro de Isla Caja de Muertos (Puerto Rico)

Ubicación

La isla Caja de Muertos está situada al sur de Puerto Rico. Es una isla pequeña (1,54 km2), se encuentra deshabitada. Forma parte de la Reserva Natural Caja de Muertos.

La isla está coronada por el faro construido por los españoles que sigue funcionando actualmente.

Descripción

El Faro de la isla Caja de Muertos es de estilo neoclásico. Tiene forma de “H” en su perímetro de planta como de alzado. Contaba con una torre de sección circular de 12 metros de altura pero tras el cambio de alumbrado en 1923, aumentó la altura hasta los 19 metros. Tiene un aljibe con una capacidad para 44.000 m3. En cuanto a la óptica, el faro tiene cuatro paneles catadióptricos de luz fija y tres lentes anulares intercaladas. Su luz alcanza un destello de 18 millas náuticas.

Historia

En febrero de 1883, se aprobó la construcción del faro de 3er orden para iluminar el canal costero y servir de recalada de los buques que se aproximasen por aquella zona. Se construyó pues en el punto más alto y céntrico de la isla.

Los españoles empezaron a construir el faro en mayo de 1883 y terminaron el 29 de abril de 1887. Se encendió por primera vez, el 15 de agosto de ese mismo año.

El faro era gestionado por dos torreros que estuvieron trabajando hasta que el faro fue modernizado por los estadounidenses en 1945 con un sistema de iluminación automático. El abastecimiento del faro se hacía desde la Playa de Ponce.

En 1981, el faro fue cedido al Departamento de Recursos Naturales.

Curiosidades

En septiembre de 1889, un temporal destruyó el muelle a través del que se abastecía de víveres a los torreros siendo construido uno nuevo en julio de 1890.

Fuentes Bibliográficas

The Lighthouse System of Puerto Rico, 1846-1979. Oficina Estatal de Conservación Histórica, Oficina del Gobernador, 1995.

-Sánchez Terry, Miguel Ángel. Los faros españoles de ultramar. Madrid: Ministerio de Obras Públicas y Transportes, Centro de Publicaciones, 1992.

Videos

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Faro del Cabo Hatteras (Estados Unidos)

Descripción y ubicación

La particularidad de este faro construido en 1870 en la costa de Carolina del Norte (Estados Unidos) entre otras, es el traslado que se realizó en 1999 de todas las instalaciones para evitar que la corrosión marítima afectase a la estructura del faro.

El faro se encuentra en el cabo Hatteras. Situado en el punto más oriental del estado. Es un punto estratégico para la navegación de la costa oriental de Estados Unidos.

Se construyó debido a que desde el siglo XVI en esta zona naufragaron muchos barcos europeos que recorrían el Atlántico, de hecho el lugar se conocía como “el cementerio del Atlántico”.

Historia

El faro se encuentra en el antiguo cabo Medanoso, nombre que le dieron los españoles cuando conquistaron la península de “La Florida”.

En el año 1794, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la construcción de un faro permanente en el cabo Hatteras. Casi diez años después, en 1803 se construyó el primer faro siendo sustituido en 1870 por el faro actual. Está construido en ladrillo.

En 1853, debido a que por la escasa altura del faro original no se podía advertir a los barcos de los peligros se decidió aumentar la altura del mismo unos 20 metros aproximadamente alcanzando los 45 metros. Además, se pintó de rojo en la mitad superior y de blanco en su mitad inferior para favorecer la visibilidad del faro durante el día.

Curiosidades

Es el faro más alto de Estados Unidos con 64 metros de altura. Asimismo, es el faro más alto del mundo construido con ladrillos.

El 4 de octubre de 1861, las tropas de la -Unión- tenían dos misiones que cumplir: bombardear Fort Hatteras y dinamitar el faro. Por suerte, sólo pudieron cumplir con éxito la primera misión.

El traslado del faro se debió a que con el paso del tiempo los movimientos de arena se acercaron peligrosamente a la estructura de faro, quedándose a tan solo a 50 metros del mismo. Por ese motivo, se trasladó junto con las instalaciones adyacentes quedando situado a unos 450 metros de la costa, la misma distancia a la que estaba cuando se construyó originariamente. El traslado se efectuó desde el 17 de junio hasta el 9 de julio de 1999.

Naufragios

Se calcula que en este punto de la costa se han hundido aproximadamente 500 barcos a lo largo de toda la historia.

Destacar entre todos los naufragios el del:

USS Monitor. El primer buque blindado de la Armada de los Estados Unidos. Botado el 30 de enero de 1862 y hundido el 31 de diciembre de 1862 debido a una fuerte tormenta y a sus características de construcción (su baja cubierta y torre demasiado pesada).

Fuentes Bibliográficas

Cape Hatteras Lighthouse. National Park Service

Videos

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Sistemas ópticos de los faros. La lente de Fresnel

SISTEMAS OPTICOS

Los sistemas ópticos sirven para que la luz producida por una fuente determinada se amplifique con objeto de que pueda ser visible desde mucha distancia.

Como óptica se puede definir el conjunto de elementos reflectantes y refringentes (tales como lentes, prismas y anillos) a través de los cuales los rayos emitidos por una fuente de luz se desvían en la dirección que deseemos.

En 1748, George Louis Leclerc, escritor y naturalista francés, sugirió que las lentes podrían tener su peso sensiblemente disminuyendo su superficie esférica sin disminuir su potencia. Esta idea fue llevada a la práctica por Fresnel que lo consiguió rebajándola con cortes de la lente en anillos circulares concéntricos consecutivos.

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Augustin Jean Fresnel (1788-1827) fue un físico francés que contribuyó significativamente a la teoría de la óptica ondulatoria. Estudió el comportamiento de la luz tanto teórica como experimentalmente e inventó una lente menos pesada. Sus trabajos en óptica recibieron durante su vida muy poco reconocimiento público, incluso algunos de sus trabajos no fueron publicados por la Académie des Sciences hasta mucho después de su muerte.

Fresnel era ingeniero del departamento de Puentes y caminos. De ese departamento dependían los faros. En 1819, fue nombrado comisario de los faros en Francia. Fresnel, basándose en los experimentos llevados a cabo por George Louis Leclerc y Antoine de Condorcet diseñó un sistema de lentes dióptricas que refractaban la luz para crear un haz horizontal o vertical a partir de un punto de luz ubicado en su eje focal. Esas lentes sustituirían a los espejos de los faros y se denominaron lentes de Fresnel, en honor a él.

La primera lente de Fresnel fue instalada en 1823 en el “faro de Cordouan” en Francia. A partir de ese momento, la Lente de Fresnel se convirtió en el tipo de óptica más usado en los faros. El primer fabricante de las lentes de Fresnel fue la empresa Soleil en St. Gobain (Francia).

A los faros que utilizaron la lente para amplificar la luz se les denominó “faros lenticulares o dióptricos” y a los que usaron reflectores se les denominó “Catóptricos”, estos últimos usaban reflectores como el sistema de Lewis.

Las lentes de Fresnel son vidrios tallados o plásticos fabricados de la misma forma cuya misión es hacer que los rayos de luz se comporten al atravesarlas del mismo modo que cuando atraviesan lentes plano convexas. Es un diseño que permite la construcción de lentes de gran apertura y una corta distancia focal sin el peso y volumen de material que debería usar en una lente de diseño convencional.

Cuando las lentes son grandes, su grosor puede hacerse excesivo, haciendo la lente muy pesada y cara. Se pueden mantener los radios de curvatura de las lentes separándolas en anillos circulares. El grosor de la lente en cada anillo es diferente, eliminando el enorme espesor que tendría la lente en el caso de ser sus superficies continúas, mientras que la superficie presenta un aspecto escalonado.

La idea de una lente de Fresnel nunca está en formar una imagen de calidad sino en conseguir de forma barata y poco pesada un sistema colimador-focalizador de luz.

Fuentes bibliográficas

Guía multimedia de los faros de España. Puertos del Estado. Ministerio de Fomento.

Construcción de los faros

La ubicación de los faros determina el tipo de material que se ha de usar en su construcción. Existen diferencias si el faro está ubicado en tierra firme o se erige en el mar.

Construcción en tierra

Las estructuras construidas en tierra firme constan de una torre que alberga el faro y de varias dependencias anejas, entre las que se encuentran las destinadas a viviendas de los torreros y las que sirven para los equipos de sirena y radio.

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Faro de Roquetas

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Faro de Punta de Teno

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Faro de Albir

Construcción en el mar

Las estructuras construidas en el mar por motivos obvios contienen dentro de la misma torre todas las dependencias que en las estructuras de tierra firme son anejas al faro. A pesar de que pueda parecer lo contrario la estructura de todos los faros es la misma.

La altura de las torres de los faros se calcula en función de la altura del terreno donde están situadas y el alcance necesario para la luz. Al considerar la estabilidad de la torre deben tenerse en cuenta: la fuerza del viento y en ocasiones el empuje de las olas.

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Phare Ar-Men

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Phare de Cordouan

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Bell Rock Lighthouse

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Chicago Harbor Lighthouse

El sistema de iluminación de los faros ha evolucionado igual que la iluminación en el ámbito doméstico. Empezaron por las maderas, luego las velas, a continuación con la revolución industrial se introdujeron el carbón, el aceite, el petróleo y otros gases. Todos estos materiales han sido usados para obtener la luz hasta que se descubrió y se generalizó el uso de la electricidad. En la actualidad, la energía solar es la fuente de energía utilizada en un importante número de faros automatizados.

En España, en el año 1842 se constituyó la Comisión Permanente de Faros. Un órgano colegiado de carácter interministerial cuya misión es emitir un dictamen sobre las señales marítimas de nueva creación o existentes. En el año 1847, se aprobó el primer “Plan de Alumbrado Marítimo de las costas españolas”. Este plan dio lugar a la mayor parte de los faros existentes en nuestro país.

Fuentes Bibliográficas

Historia de los faros. Puertos del Estado. Ministerio de Fomento

Origen de los faros

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Origen de la palabra FARO

Un faro es una torre construida junto a la costa que tiene en su parte superior una potente luz para orientar la navegación.

En la Edad Media, la palabra “Faro” identificaba una hoguera que servía como señal. Era un sinónimo de la palabra procedente del árabe “alimara” que significa “ahumada” señal desde una atalaya. Esta palabra también se usó en español.

Orígenes de los Faros

La vista del fuego en tierra firme siempre ha sido un aviso de peligro para los navegantes. Homero en el año 700 a. de C. escribió en la “Odisea” que el uso de fuegos y fulgores servía para guiar a los marineros y para la señalización de tierra a los barcos.

Para facilitar la navegación nocturna se hizo todo lo posible para mantener fuegos permanentes. Esas primeras hogueras dieron paso a los faros. El hombre desde épocas remotas se ha esforzado en conseguir que la iluminación de los faros fuese cada vez mayor y de esa forma garantizar que sus luces se pudieran ver desde mucha más distancia.

Los primeros faros que se conocen eran fuegos de canalizo. Sus principales defectos eran: que la luz no era muy potente y que debían ser atendidos continuamente. Además de estos problemas, había otro ya que ningún marinero podía afirmar donde estaban ubicados o cuando estaban encendidos. Si a eso le añadimos que los ladrones encendían faros falsos para que los barcos encallasen y así poderlos saquear. No resulta muy difícil pensar que los faros no eran buenos referentes para la navegación.

Hacia el año 290 a. de C., se erigió un faro llamado “El Coloso” en la entrada del puerto de Rodas (Grecia). Era una estatua de bronce del dios del Sol, Helios. Tenía unos 40 metros de altura y el fuego en su parte superior. Fue construida por Cares de Lindos y destruida 80 años más tarde a causa de un terremoto.

El “Faro de Alejandría” fue el faro más famoso de la antigüedad. Fue concebido por Ptolomeo Soter alrededor de 290 a. C. El faro tenía una base cuadrada y una torre de unos 100 metros de altura. Fue destruido en el año 1302 por culpa de un terremoto.

Podemos pensar que los primeros en utilizar faros fueron los fenicios y los cartagineses, ya que encendían grandes hogueras en la cima de las torres de vigía para destacar los puntos estratégicos de la costa. Los griegos y los romanos construían torres altas en la entrada de los puertos para señalar donde había tierra.

Los “faros o alimaras” podían construirse en cualquier punto de la geografía aunque lo más normal era que se aprovechasen los puntos con mejor visibilidad. Si además del faro, se erigía una torre en esos lugares se incrementaba la visibilidad y la defensa. Esas torres defensivas recibieron varios nombres siendo lo más usuales “atalayas” y “torres de vigía”. Las funciones de los faros eran múltiples ya que iban desde avisar a los náufragos a anunciar la partida o desembarco de alguna nave pero sin lugar a dudas su función primordial era tocar a rebato contra los enemigos llegados por mar.

Fuentes Bibliográficas

Historias de los faros. Puertos del Estado. Ministerio de Fomento